nieuws

Britten dreigen met juridische stappen tegen Frankrijk in escalerend visserijconflict

Het Verenigd Koninkrijk stelde maandag dat de Fransen 48 uur hebben om hun dreigementen in het visserijconflict terug te trekken. Anders volgen er juridische stappen, zo zei Liz Truss, de Britse minister van Buitenlandse Zaken. De spanning van de Brits-Franse ‘visserijoorlog’ is daarmee nog niet uit de lucht.

Casper Luckerhof
Franse vissersboten nabij het Britse eiland Jersey.  Beeld AFP
Franse vissersboten nabij het Britse eiland Jersey.Beeld AFP

De twee landen ruziën over de nieuwe visregels die sinds de Brexit gelden. Franse vissers moeten vergunningen hebben om toegang te krijgen tot de Britse wateren. De Britten claimen royaal rond te strooien met die vergunningen, maar de Fransen stellen dat dit juist veel te weinig gebeurt: minstens veertig procent van de aanvragen zou zijn afgewezen. Daarom dreigt Frankrijk vanaf dinsdag strengere controles uit te gaan voeren op de import van Britse goederen. Ook dreigt het land te stoppen met de energietoevoer aan de Britse Kanaaleilanden. Eilanden zoals Jersey en Guernsey zijn voor hun elektriciteit sterk afhankelijk van Frankrijk.

De Franse dreigementen zijn ‘compleet onredelijk’, zei de Britse minister van Buitenlandse zaken Liz Truss maandag tegen Sky News. Ze stelde dat het Verenigd Koninkrijk zich netjes aan de regels houdt zoals die bij de Brexit is overeengekomen. Truss zei ook juridische stappen te zullen nemen als Frankrijk met hun dreigementen doorgaat. Dit is volgens haar mogelijk door de afspraken die zijn gemaakt in de Brexit-deal. ‘Als iemand zich oneerlijk gedraagt in een handelsovereenkomst heb je het recht actie tegen diegene te ondernemen en dat is wat we zullen doen als de Fransen niet inbinden.’

Geopolitiek

Het conflict over de visregels escaleerde vorige week toen Frankrijk de Britse vissersboot ‘Cornelis Gert Jan’ in de Normandische havenstad Le Havre in beslag nam. De kapitein werd urenlang door de Franse autoriteiten verhoord over zijn activiteiten. Volgens Frankrijk beschikte de man niet over de juiste papieren. De Britten reageerden woedend.

De Franse president Macron en de Britse premier Boris Johnson probeerden afgelopen weekend de ruzie te beslechten tijdens de G20-top in Rome. Dit lukte echter niet. Beide mannen zijn van mening dat de ander het voortouw moet nemen in een poging tot elkaar te komen.

Op de vraag waarom de ruzie zo uit de hand loopt, reageerde minister Truss dat ze denkt dat er voor Frankrijk electorale overwegingen zijn. Macron zou zijn spierballen laten zien omdat er over een half jaar nieuwe presidentsverkiezingen zijn. Strijd met de Britten, de traditionele aartsrivalen, doet het altijd goed.

Afgevaardigden van de Europese Commissie, Frankrijk, het Verenigd koninkrijk en de Britse Kanaaleilanden zullen maandag in de namiddag verder praten over de kwestie.

Meer over