Nieuws

Britse zorgminister wederom in opspraak: ditmaal beticht van belangenverstrengeling via bedrijf van zus

De Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock is opnieuw in opspraak gekomen vanwege mogelijke belangenverstrengeling. Samen met zijn zus bleek hij aandelen te hebben in een bedrijf dat onlangs een lucratief contract afsloot met de Welshe tak van de National Health Service (NHS). Volgens de bewindsman is er niets de hand.

Zorgminister Matt Hancock arriveert in Downing Street voor een overleg. Beeld REUTERS
Zorgminister Matt Hancock arriveert in Downing Street voor een overleg.Beeld REUTERS

Een maand geleden had Hancock bij de parlementaire autoriteiten aangegeven dat hij meer dan 15 procent van de aandelen had verworven in Topwood, een facilitair bedrijf. Wat de minister er niet bij had vermeld is dat zijn zus een nog groter aandeel bezit en bestuurslid is.

Noch verklaarde Hancock dat Topwood actief is in de zorgsector, iets wat boven tafel was gekomen dankzij speurwerk van het politieke blog Guido Fawkes en een zorgmagazine. Sterker, Topwood heeft een contract ter waarde van drie ton afgesloten met de NHS in Wales, voor het opslaan, scannen en het versnipperen van documenten.

Een woordvoerder van de minister liet weten dat er geen sprake is van belangenverstrengeling, omdat de minister niets te zeggen heeft over de gezondheidspolitiek in het deels onafhankelijke prinsdom. Van politici wordt evenwel verwacht dat ze openheid bieden over nevenactiviteiten.

Eind vorig jaar was Hancock in het nieuws gekomen toen bleek dat zijn voormalige buurman en eigenaar van zijn stamkroeg een contract had gekregen voor het maken van testbuisjes.

Het wekte bevreemding dat deze opdracht, waarmee 30 miljoen pond was gemoeid, naar iemand ging die geen ervaring bleek te bezitten op het gebied van medische voorwerpen. De kroegbaas in kwestie werkt vooral voor cateringbedrijven.

Het gerechtshof bepaalde afgelopen februari dat Hancock onwettig had gehandeld door contracten te sluiten zonder details ervan te openbaren. Dit is meerdere keren gebeurd.

Er is om zijn aftreden gevraagd, maar premier Boris Johnson neemt zijn minister in bescherming. Tijdens de coronacrisis hebben Hancock en zijn ministerie veel kritiek gehad. Het verwerven van vaccins was daarom uitbesteed aan een niet-ambtelijke werkgroep.

Meer over