Britse pubers bang voor dikte

In Groot-Brittannië slaat het afslank-syndroom op steeds jongere leeftijd toe. Uit een onderzoek, verricht in opdracht van de Royal College of Nursing (RCN), blijkt dat een kwart van de elfjarigen zich geregeld zorgen maakt over zijn gewicht....

Voor het onderzoek werd 4.300 scholieren tussen elf en zestien jaar gevraagd een mening te geven over hun uiterlijk. Hieruit komt naar voren dat 33 procent van de ondervraagden vreest te dik te zijn. Andere problemen zijn er ook: 26 procent maakt zich zorgen om zijn huid en een kwart van de scholieren om zijn neus.

In hoeverre de kinderen zich druk maken om hun gewicht blijkt ook af te hangen van het inkomen van de ouders, het geslacht en de leeftijd. Van de meisjes maakt 45 procent zich zorgen over het gewicht, terwijl 21 procent van de jongens zich hierom bekommert.

Als de kinderen ouder worden, houdt hun gewicht ze steeds meer bezig. Op elfjarige leeftijd maakt 25 procent zich druk om hoever de weegschaal uitslaat, tot uiteindelijk 38 procent op zestienjarige leeftijd.

Volgens de Royal College of Nursing toont het onderzoek de grote onzekerheid van kinderen over hun uiterlijk. Sandra Rote, een gezondheidsadviseur, vindt de resultaten van het onderzoek verontrustend. 'Vooral dat kinderen van elf zich al druk maken over hun gewicht en hun uiterlijk stemt tot nadenken. Jonge kinderen worden er dagelijks door de media op gewezen hoe zij eruit moeten zien. Slank is op tv en in de kranten synoniem voor schoonheid.'

Volgens Rote mist deze 'schoonheidsindoctrinatie' zijn effect niet. 'Vooral als jonge kinderen nog kwetsbaar zijn en onzeker over hun uiterlijk, kan dit in combinatie met mentale problemen leiden tot eetstoornissen.'

Meer over