Britse minister neemt ontslag na beledigen politie

Een belangrijk lid van het kabinet van de Britse premier David Cameron is vrijdag opgestapt. Andrew Mitchell kwam vorige maand in opspraak doordat hij politieagenten zou hebben uitgescholden voor 'plebs' en zich laatdunkend had uitgelaten over arbeiders.

Archieffoto van Mitchell op de fiets Beeld ap
Archieffoto van Mitchell op de fietsBeeld ap

Mitchell zag als 'chief whip' toe op de stemdiscipline van de fractieleden en zat aan bij kabinetsvergaderingen. Hij werd staande gehouden toen hij wegfietste bij de ambtswoning van de premier. De agenten hadden gezegd dat hij daar niet mocht fietsen en dat hij moest afstappen.

Mitchell nam dit niet en zou de agenten hebben uitgemaakt uit voor 'plebs' en 'idioten'. Dat kwam hem op veel kritiek te staan van politiebonden, politiefunctionarissen en de oppositie. De minister bood later zijn excuses aan, maar ontkent dat hij dergelijke woorden ooit heeft gebruikt.

In zijn ontslagbrief aan Cameron schrijft Mitchell dat hij meende dat hij zijn taken niet langer naar behoren kon uitvoeren. Cameron schreef terug dat het incident in Downing Street 'niet acceptabel' was en dat Mitchell er goed aan had gedaan om zijn excuses aan te bieden. Tegelijkertijd prees hij Mitchell voor diens werk.

Tot opvolger van Mitchell is inmiddels George Young benoemd, die al sinds 1974 in het Lagerhuis zit en het klappen van de zweep kent.

undefined

Meer over