Britse militairen vast in grot Mexico

Wat doen zes Britse militairen in een grot in centraal-Mexico? De zes zitten sinds een week vast op een diepte van negentig meter en zijn van de buitenwereld afgesloten doordat de toegangsroute onder water is gelopen....

De geheimzinnige expeditie heeft tot een diplomatieke rel tussen Mexico en Groot-Brittannië geleid. President Fox eist onmiddellijk opheldering over de activiteiten van de militairen, die op een toeristenvisum het land zijn binnengekomen.

De Britse ambassade verklaarde eerst dat zij op een simpele 'avonturentraining' waren en vervolgens dat zij tot taak hadden een kaart van de grot te maken.

Twaalf Britse militairen daalden op 16 maart af in het grottencomplex bij het dorp Cuetzalán in de Mexicaanse staat Puebla. Zes van hen kwamen vast te zitten toen door de heftige regen een deel van het complex onder water verdween. De majoor die de operatie leidde, weigerde de hulp van Mexicaanse reddingswerkers. Gewacht moest worden op de komst van Britse duikers om de soldaten te redden.

Zowel in kringen van de Mexicaanse regering als van wetenschappers wordt vermoed dat de Britten onderzoek deden naar het radioactieve gas Radon in de grot. Volgens een gids die al jaren in de grotten werkt, zijn in het verleden sporen van uranium gevonden, maar is nooit vastgesteld hoeveel daarvan hier in de grond zit.

Rond het stille dorp Cuetzalán heerste donderdag een soort oorlogssituatie. Mexicaanse troepen sloten de toegang tot het dorp af en de ingang van de grot werd bewaakt door zwaar bewapende soldaten.

Meer over