Brit ziet Duitser nog altijd als Hun

Volgens Gebhart von Moltke, twee jaar lang de Duitse ambassadeur in Londen, is de onwetendheid van de Britten aangaande Duitsland zo diep, dat het wel lijkt alsof 'de geschiedenislessen na 1945 ophouden'....

Volgens Von Moltke wordt het Britse beeld van Duitsland nog steeds gedomineerd door Adolf Hitler en de nazi's en bestaat er onder de jeugd amper belangstelling voor het moderne Duitsland, 'een open en democratische samenleving, die fundamenteel verschilt van die van de jaren dertig en veertig'. Dat blijkt volgens hem uit het feit dat tien keer zoveel Duitse als Britse studenten deelnemen aan uitwisselingsprogramma's tussen de twee landen.

Volgens de ambassadeur wordt het clichébeeld van Duitsland vooral in stand gehouden door een deel van de Britse media, 'die ons karakteriseren als Bratwurst etende Hunnen en Krauts, die altijd de beste plekken bij het zwembad in beslag nemen. Dat is niet zo plezierig. Ik wil dat de Britten de Duitsers net zo aardig gaan vinden als andersom.' Von Moltke toonde zich vooral getroffen door een uitspraak van de columnist A.A. Gill in de Sunday Times over de Duitsers: 'Geef het maar toe, we haten ze allemaal.'

Von Moltkes resideerde overigens in Groot-Brittannië in een wat xenofobische aanvallen betreft tamelijk rustige periode. Hij arriveerde in 1997, ruim een jaar na het EK voetbal, toen het German-bashing in de tabloids een dusdanig hoogtepunt bereikte, dat zelfs Britse conservatieve politici verzochten of het ook wat minder kon. The Sun wilde in die hete zomer zelfs weer met tanks oprukken naar Berlijn.

De kans dat Von Moltkes oproep effect sorteert, is gering. In 1990 nodigde een van zijn voorgangers, die ook nog de pech had een verre verwant van de Rode Baron Manfred von Richthofen uit de Eerste Wereldoorlog te zijn, de hoofdredacteur van de Sun uit voor een goed gesprek, waarin hij geduldig uitlegde dat het niet langer Duitslands doelstelling was een Vierde Rijk te stichten. En of de Sun dat in haar berichtgeving wellicht wat meer tot uitdrukking wilde brengen, bitte.

Het wantrouwen jegens de Krauts is groot in Engeland, en dat zal ook nog wel even zo blijven. 'En terecht', zei het conservatieve parlementslid Bill Cash in een reactie op Von Moltkes ongenoegen. 'Er komen nog steeds veel problemen uit Duitsland.'

Meer over