Brazilië door treffer Aldair in finale

Ruim een jaar na het behalen van de wereldtitel heeft de nationale voetbalploeg van Brazilië weer de finale bereikt van een groot voetbaltoernooi....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

De eindstand was dezelfde als op 4 juli 1994, toen de Brazilianen in de tweede ronde van het WK eveneens op de Amerikanen stuitten. Destijds in de Verenigde Staten. Het doelpunt was donderdag van verdediger Aldair, die van dichtbij scoorde met het hoofd nadat doelman Friedel na een vrije trap van Zuninho de bal niet klemvast had.

Bij Brazilië zat PSV'er Ronaldo weer de hele wedstrijd op de bank. Edmundo, goed afgestopt door de Amerikaanse voorstopper en uitblinker Lalas, en Savio vormden de voorhoede van de wereldkampioen. Tulio verving Savio een kwartier voor tijd. De beste aanvallers in de Braziliaanse ploeg waren eigenlijk middenvelder Zinho en Roberto Carlos, de linkervleugelverdediger. Zij waren met individuele acties een aantal keren gevaarlijk.

Ernie Stewart van Willem II speelde de hele wedstrijd voor de Amerikanen, die goed tegenstand boden. De slechts tienduizend toeschouwers in het koude Maldonado floten na afloop de wat tegenvallende wereldkampioen uit.

Voor de Amerikanen, die vandaag tegen Colombia spelen om de derde plaats, was het toernooi een succes. Het voetbalontwikkelingsland was twee jaar geleden voor het eerst uitgenodigd op de Copa America, het Zuidamerikaanse landenkampioenschap met wild cards voor Mexico en de VS. Toen won de ploeg geen enkele keer. Nu waren er zeges op Chili en Argentinië (3-0) in de groep, en op Mexico in de kwartfinales (na strafschoppen).

Volgens coach Steve Sampson is een duidelijke verbetering merkbaar in het spel. 'Ik heb Brazilië nog nooit zoveel noodgedwongen zien verdedigen als in het laatste half uur van deze wedstrijd. Ik ben nooit tevreden met een nederlaag, maar ik was erg gelukkig met de manier waarop wij speelden.'

De Brazilaan Mario Zagalo, als voetballer dan wel (hulp-)trainer betrokken bij alle vier wereldtitels van zijn land, vond dat allemaal wel meevallen. 'Onze doelman Taffarel heeft geen enkele moeilijke bal gehad. Er ontstond alleen wat gevaar uit hoge voorzetten.'

Meer over