'Brazilianen dolgelukkig met het WK'

Hij is de smaakmaker van koploper Vitesse: Lucas Piazon. En hoewel hij de protesten in Brazilië tegen het geldverslindende WK steunt, verheugt hij zich toch op het toernooi. Door

Lucas Piazon schatert als hij hoort hoe smalend er soms over de eredivisie wordt gesproken. 'Mickey-Mousecompetitie? Nooit van gehoord.' De 19-jarige topscorer van Vitesse begrijpt niet dat Nederlanders klagen over hun voetbalcompetitie. 'Misschien is het niet normaal, dat er zoveel ploegen in de top meedoen. Maar het is wel leuk en er wordt nog veel gescoord ook. De teams die als klein worden beschouwd, weten hoe ze het de grotere ploegen moeilijk moeten maken.'


De Nederlanders weten zeker niet hoe het er in Brazilië aan toegaat, lijkt hij te denken. De competitie is de overtreffende trap van Mickey Mouse, met bijna elk jaar een nieuwe kampioen. Regerend titelhouder Fluminense staat op het punt van degraderen, net als een andere topclub uit Rio de Janeiro, het door Portugezen gestichte Vasco da Gama. Van alles kan er gebeuren, zondag, in de laatste van 38 intense speelronden.


Raakt Rio de Janeiro twee topclubs kwijt op het hoogste niveau? Het zou zomaar kunnen, zegt Piazon. 'De clubs in Rio hebben veel financiële problemen. Op Botafogo na (van Clarence Seedorf, red.) eindigen ze niet hoog.' Hij grijnst, want de clubs uit São Paulo doen het beter dan die uit Rio: '1-0 voor São Paulo.'


Piazon is een onvervalste paulista. De blanke Braziliaan valt niet op in de mondaine wereldstad aan de zuidkust, een smeltkroes van kleuren en culturen. Vijf jaar woonde hij even buiten São Paulo, toen het gezin Piazon verhuisde naar Curitiba. Ook die stad zal in juni in de ban zijn van het WK, dat de diepste emoties van het land laat opborrelen.


Piazon begrijpt de onvrede, gevoed door falende gezondheidszorg, slecht onderwijs en corruptie in het publieke bestel. 'Ik steun de protesten ook. Brazilianen hebben soms maar weinig rechten, het gaat er heel anders aan toe dan in Europa. Dat heeft een impasse opgeleverd.'


Is het houden van een WK wel miljarden waard in een land waar de economische scheefgroei zo tastbaar is? Piazon: 'We zijn dolgelukkig dat we een WK krijgen als Brazilië. We hebben er 64 jaar op moeten wachten, het volk kijkt er naar uit. Maar het geld dat je investeert in het WK, kun je beter steken in onderwijs, ziekenhuizen en eten geven aan arme mensen. Zoiets heeft zin.'


Lucas Domingues Piazon is in een paar maanden uitgegroeid tot de smaakmaker van koploper Vitesse. In dertien wedstrijden trof hij al zeven keer doel. Anderhalve week geleden, terwijl de fans van Go Ahead Eagels vuur spuwden over de scheidsrechter, bleef hij koel. De twee strafschoppen schoot hij onberispelijk raak. In eigen land was hij al aan hectiek gewend geraakt, zei hij na afloop.


Opvallend is het toch, hoe snel hij zich het Nederlandse voetbal eigen heeft gemaakt. 'Misschien komt het doordat ik geen typische Braziliaan ben?', zegt hij met een lachje. 'Nee, ik heb al kunnen wennen aan het Europese voetbal, door te spelen in Engeland en Spanje. Als je direct vanuit Brazilië naar Nederland zou komen, is de overgang veel moeilijker.'


Piazon behoort tot het leger huurlingen dat Chelsea ritme laat opdoen bij andere clubs. Vorig seizoen werd hij gestald bij het Spaanse Malaga. Maar in Arnhem ontbolstert de linksbuiten pas echt.


Piazon breekt met het vooroordeel dat aan zo veel Braziliaanse voetballers kleeft. Ze groeien op in sloppenwijken, tussen drugsbazen en wapengekletter. Zijn ploeggenoot Jonathan Reis was ook in Nederland verslaafd aan cocaïne, de in armoede geboren zoon van een junk die mede door blessures in een terugval belandde.


Toch kent Piazon ook het gezelligheidsmens achter de getroebleerde spits, de man die teamgenoten aan het lachen maakt. Met andere Brazilianen in Nederland, zoals Botteghin en Luciano van Groningen en Andrade en Zanelli van Willem II, aten ze vaak bij Reis thuis. Inmiddels is hij terug naar Brazilië. Zijn vriendin had zijn zoontje meegenomen, waarna hij zijn contract bij Vitesse liet ontbinden. Aan het niveau van het eerste elftal kon Reis niet meer voldoen.


Met compassie spreekt Piazon over zijn landgenoot. 'Jonathan heeft een moeilijke jeugd gehad. Zijn problemen zijn de problemen die veel andere Brazilianen ook hebben. Dat heeft me altijd gemotiveerd om goed mijn best te blijven doen.'


Niet elke Braziliaan is hetzelfde, zegt hij. 'Brazilië is een ontzettend divers land. Het heeft zijn goede en zijn slechte kanten, zoals het geweld en de plekken waar je beter niet kunt komen. Maar er zijn ook schitterende plaatsen, waar het heerlijk wonen is en je je kinderen wil opvoeden.'


Piazon is in bijna alles het tegenbeeld van Reis. Als zoon van een advocate en een zakenman leidde hij een zorgeloze jeugd. Hij was een goede leerling, zegt hijzelf. Zijn ouders lieten aan hem de keus: verder studeren of voetballen.


De jonge Lucas kende geen twijfel: voetballen. Zijn ouders gaven hun werk op om Piazon achterna te kunnen reizen, toen hij op zijn 17de een contract tekende bij Chelsea. 6 miljoen euro betaalde de club aan São Paulo, waar hij was teruggekeerd. De helft van de tijd wonen zijn ouders nu in Londen. Zijn vader reisde mee naar Arnhem, toen hij in augustus bij Vitesse tekende.


Van afstand volgt Piazon de kritiek op het WK. Als speler zal hij het niet meemaken, daarvoor doet de voormalige jeugdinternational te veel onder voor de concurrentie. Maar hij twijfelt er niet aan dat op 12 juni de WK-bal aan het rollen wordt gebracht, ondanks alle vertraging die de bouw van de stadions treft. Lachend: 'Natuurlijk is alles op tijd klaar. Zo gaat het toch wel vaker in ons land?'

Meer over