Nieuws

Bouwbedrijven presenteren fraaie jaarcijfers, maar pandemie en stikstofregels bedreigen groei

Ondanks de coronacrisis hebben de bouwbedrijven Ballast Nedam en Dura Vermeer donderdag positieve jaarcijfers gepresenteerd. Toch bedreigen covid-19 en de stikstofproblematiek de groei van de bouwsector.

Nieuwbouw in Utrecht. Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant
Nieuwbouw in Utrecht.Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant

Het door Turkse investeerders overgenomen Ballast Nedam zag dankzij de bouwactiviteiten de winst groeien van 12,8 naar ruim 31 miljoen euro. Dura Vermeer spreekt met een winst van 41,5 miljoen euro zelfs van het hoogste stijgingspercentage ooit.

Met woning- en utiliteitsbouw, infrastructuur en spoor- en vastgoedontwikkeling behaalde Dura Vermeer in 2020 een omzet van 1,4 miljard euro, mede door ‘coronaproof’ bouwen. Ook speelde het 166 jaar oude familiebedrijf, het op vijf na grootste bouwbedrijf van Nederland, handig in op een andere inrichting van kantoren nu thuiswerken vanwege de pandemie de norm is.

‘Ons rest bescheidenheid in deze tijd’, zegt Lowick Barg, financieel directeur van Dura Vermeer. ‘Het voelt niet goed om van de daken te schreeuwen hoe goed het met ons gaat, terwijl vele branches lijden onder de coronacrisis.’

Ballast Nedam kondigde bij de presentatie van de jaarcijfers al aan de ontvangen NOW-regeling – voor de loonkosten van het personeel – terug te betalen. Ballast Nedam wil met diverse overnames profiteren van de verwachte economische groei na de coronacrisis.

Zorgen

Toch vreest Dura Vermeer dat de orderportefeuille de komende jaren zal krimpen. Nu heeft het bedrijf nog 2,5 miljard aan opdrachten voor 2021. Maar de lokale overheden hebben hun budgetten vanwege de coronacrisis drastisch zien slinken. Zo heeft de gemeente Amsterdam deze week al een tijdelijke bouwstop afgekondigd voor belangrijke gebieden in Zuid-Oost. ‘Dat is echt zorgwekkend’, aldus Barg.

Vorige maand sloten 25 branche- en belangenverenigingen een convenant over het bouwen van 1 miljoen woningen tot 2030. Maar de woningbouw staat nu al onder druk, aldus Barg. ‘Het duurt nu al langer voor vergunningen worden afgegeven.’

De bouwsector loopt immers altijd achter de conjunctuur aan, stelt Barg. ‘Bouwen is laat-cyclisch. Wanneer de economie instort, doet de bouw het nog twee jaar goed door de langjarige werkopdrachten. Kantelt de economie, dan zit de bouw nog een paar met goedkoper werk opgescheept. Nu hangt het stikstofprobleem als een zwaard van Damocles boven ons hoofd.’

Om de klimaatdoelen in 2030 te halen, zal onder meer de uitstoot van stikstof drastisch moeten verminderd. ‘Rijkswaterstaat kan als de grootste opdrachtgever in de infrabouwsector evenals de provincies geen werk uitzetten, omdat ze tegen de verscherpte stikstofregels aanlopen. Het betekent dat onze orderportefeuille langzaam gaat krimpen. En met minder werk op de markt moeten meer aannemers erom vechten en is de vraag of het nog rendabel is.’

Toverwoorden

Dura Vermeer durft daarom geen verwachtingen uit te spreken voor 2022. Innovatie, duurzaamheid en circulariteit worden de toverwoorden voor de bouwsector, voorspelt financieel directeur Barg. ‘Daar win je het als aannemer op. Wij werken met elektrische vrachtauto’s en heftrucks, zodat we CO2-neutraal de stad in kunnen. Maar dat is niet de enige oplossing voor het stikstofprobleem.’

De ambitie om de komende jaren 1 miljoen woningen te bouwen, kan volgens Dura Vermeer alleen worden gerealiseerd met ‘een betrouwbare strategie’ vanuit de overheid. Barg: ‘Zodat we onze capaciteit kunnen laten groeien. De woningbouw staat nu eenmaal hoog op de politieke agenda.’

Meer over