'Bombardementen Taliban treffen burgerbevolking'

Bij hevige gevechten rond de Noord-Afghaanse stad Mazar-i-Sharif zijn de afgelopen dagen veel slachtoffers gevallen onder de burgerbevolking. De Talibanstrijders voeren vanaf het oosten van de stad luchtaanvallen uit om het belangrijkste bolwerk van de anti-Talibancoalitie in handen te krijgen....

Van onze buitenlandredactie

AMSTERDAM

'Er is de laatste vier dagen constant gebombardeerd', meldt Bart Ostyn van Artsen zonder Grenzen donderdag per satelliettelefoon vanuit de belegerde stad. 'Het ziekenhuis heeft zeker tweehonderd zwaargewonden opgenomen', aldus de Belgische arts. Ook zijn er vele doden gevallen, maar daarover heeft Ostyn geen cijfers.

Een vertegenwoordiger van de verdreven Afghaanse regering verklaarde woensdag in New York dat er de afgelopen twee dagen 150 burgers zijn omgekomen door de bombardementen van de Taliban op Mazar-i-Sharif. De meeste slachtoffers zijn volgens M. Abdullah, de voormalige onderminister van Buitenlandse Zaken, vrouwen en kinderen. Ostyn bevestigt dat zich onder de gewonden niet alleen soldaten bevinden, maar ook veel vrouwen en kinderen.

Als de Taliban Mazar-i-Sharif veroveren, is het hele noorden van Afghanistan binnen handbereik. Nu al hebben de Taliban, die een streng islamitisch bewind voeren, meer dan tweederde van het land in handen.

'De driehonderdduizend inwoners van Mazar-i-Sharif zitten volledig vast', zegt Ostyn. 'De mensen blijven zoveel mogelijk binnen, wij ook. De toegangswegen naar de stad zijn door de strijdende partijen afgesloten.' Het vliegveld ten oosten van de stad is in handen van de Taliban, maar dat is niet bruikbaar omdat het binnen schootsafstand van de kanonnen van Mazar ligt.

De bevoorrading van de klinieken van Artsen zonder Grenzen begint een probleem te worden. 'Er is uit onze voorraad medicijnen gestolen door milities van de alliantie tegen de Taliban. We wachten op nieuwe voorraden uit Turkmenistan, maar die kunnen ons nu niet bereiken. Onze vijf klinieken zijn nog voor een maand bevoorraad.'

Nijpender nog is de situatie in een vluchtelingenkamp van Tadzjieken ten oosten van de stad. Het kamp met ruim zesduizend vluchtelingen is volledig afhankelijk van hulp van buitenaf. 'Binnenkort zullen zij geen voedsel en water meer hebben. De frontlinie is dat kamp een aantal keren gepasseerd. Er zijn ook slachtoffers gevallen door de beschietingen.'

De belegering van Mazar door de Talibanstrijders begon drie weken geleden. De meeste medewerkers van hulporganisaties en van de Verenigde Naties zijn dertien dagen geleden al geëvacueerd. 'Zo'n vijftig buitenlanders zijn toen vertrokken. Er zijn er nu nog zeventien, onder wie twee VN-medewerkers, drie artsen van AzG en verder medewerkers van het Rode Kruis, Pharmaciens sans Frontières en een Amerikaanse hulporganisatie. Wij willen blijven.'

Het hoofd van de VN-missie in Afghanistan, Norbert Holl, heeft woensdag om een staakt-het-vuren gevraagd, om de resterende medewerkers te kunnen evacueren. Dat verzoek is donderdag afgewezen door de Taliban. 'We willen wel meewerken aan evacuatie', aldus Taliban-woordvoerder Wahkil Ahmad Motawakhil, 'maar een kort staakt-het-vuren geeft de oppositie de kans zich te hergroeperen en te versterken.'

In mei dit jaar hebben de Taliban de Noord-Afghaanse stad al korte tijd in handen gehad. 'De situatie was toen geheel anders', zegt Ostyn. 'Ze zijn de stad toen eigenlijk zonder slag of stoot binnengekomen. Daarna braken er pas straatgevechten uit, toen een commandant die even naar de Taliban was overgelopen weer van kamp veranderde. De Taliban zijn verjaagd. Toen vielen er voornamelijk slachtoffers onder de strijders, nu wordt de burgerbevolking getroffen.'

Meer over