Blijlevens stapt in Ardennen af met tevreden gevoel

Een rondgang door de Ardennen zette Jeroen Blijlevens zaterdag weer met beide benen op de grond. De winnaar van de vijfde etappe in de Tour de France moest passen op het moment dat het peloton een variant op Luik-Bastenaken-Luik afwerkte, met Miguel Indurain als tempobeul en Blijlevens als een van...

Van onze verslaggever

SERAING

Na 150 kilometer staakte Blijlevens de strijd. 'Zo verder rijden had geen zin. Ik ben de eerste dagen ook steeds op minuten achterstand binnengekomen. Ik schiet er niets mee op me te forceren. Ik heb een rit gewonnen, mijn Tour kan niet stuk.

'Het was mooi geweest als ik een bergetappe had kunnen meemaken. Dat was goed geweest voor mijn ervaring, want ik wil graag een complete renner worden. Goed kunnen sprinten is prachtig, maar wielrennen is meer dan alleen dat.'

De rit van Charleroi naar Luik betekende voor nog drie renners het einde van de Tour. De Colombiaan Nelson Rodriguez en de Italiaan Fausto Dotti stapten eveneens af. Jaan Kirsipuu uit Estland bereikte de finish buiten de tijdslimiet.

De 170 renners die zondag aan de tijdrit begonnen, overleefden allen de strijd. Erik Breukink werd negende en staat in het klassement nu tiende. 'Als ik deze plaats in Parijs ook nog heb, mag ik van een zeer geslaagde Tour spreken. '

Meer over