Blackburn Rovers behoudt koppositie

Engelse voetballers kennen geen winterstop. Sterker nog, alle clubs komen deze week meerdere keren in actie. Op tweede kerstdag, de eerste speeldag van deze drukke werkweek voor de Engelse profs, veranderde er weinig aan kop van de eredivisie....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Blackburn begon overtuigend, hoewel trainer Kenny Dalglish niet op de bank zat. Die moest halsoverkop naar het ziekenhuis wegens een blindedarm-ontsteking. Zijn absentie werd niet gevoeld. Na een kwartier stond de titelpretendent al met 2-0 voor door treffers van Shearer en Atkins.

Manchester United, dat vorige week kostbare punten verspeelde bij Nottingham Forest, had een zware dobber aan Chelsea. In de uitwedstrijd in Londen werd het een moeizame 2-3. Mark Hughes scoorde voor de Mancunians in de 21ste minuut, Eric Cantona vond vlak na rust het doel met een penalty. Chelsea, dat het vorig seizoen tweemaal in de competitie van de ploeg uit Manchester won maar de bekerfinale verloor, kwam door doelpunten van Spencer (penalty) en Newton nog wel langszij. Maar McClair bezorgde Manchester United in de 78ste minuut de drie punten.

Nottingham Forest, de club van Bryan Roy, raakte de vierde plaats kwijt aan Liverpool, dat met 2-1 van Leicester won. Doelman David James van Liverpool stopte een penalty. Voor Liverpool scoorden de jonge spits Robbie Fowler, die er dit seizoen al achttien inschoot, en veteraan Ian Rush. De ploeg van Roy zakte naar de vijfde plek na een gelijkspel (0-0) tegen Coventry. Aanvoerder Stuart Pearce miste een penalty voor Nottingham. In punten staat de club van Roy gelijk met Liverpool, dat echter over een beter doelsaldo beschikt.

Tottenham Hotspur bezorgde Norwich City de eerste thuisnederlaag van dit seizoen. De ploeg van Jürgen Klinsmann en Giga Popescu won met 2-0 door treffers van Nick Barmby en Teddy Sheringham.

Arsenal werd door de eigen aanhang uitgefloten na het doelpuntloze gelijkspel tegen Aston Villa, dat met tien man speelde nadat Andy Townsend na een uur van het veld was gestuurd. De Londense club wordt momenteel geplaagd door het gerechtelijk onderzoek dat tegen manager George Graham loopt.

Graham wordt ervan beschuldigd persoonlijk te hebben verdiend aan de transfer van de Deen John Jensen en de Noor Paal Lydersen. De Engelse krant The Mail on Sunday loopt al op de uitslag van het onderzoek vooruit. Volgens de krant wordt Graham in januari verbannen uit het Engelse voetbal.

John de Wolf heeft nog geen structuur kunnen aanbrengen in de verdediging van de Engelse eerste divisie-club Wolverhampton Wanderers en beleefde een weinig vrolijke kerst. De nieuwe club van de ex-Feyenoorder verloor vorige week met 4-2 van Reading.

Gisteren werd de doelman van de Wolves tegen Oldham opnieuw vier keer gepasseerd. Aanvaller Ritchie nam drie doelpunten voor zijn rekening. Wolverhampton scoorde slechts eenmaal.

De ploeg van De Wolf en trainer Graham Taylor, oud-bondscoach van Engeland, staat nu op de vierde plaats en heeft zeven punten achterstand op koploper Middlesbrough.

Meer over