Economie

Biotechfirma Galapagos raakt topman Van de Stolpe kwijt na reeks van tegenslagen

Topman en medeoprichter Onno van de Stolpe van de Nederlands-Belgische biotechnoloog Galapagos stapt op zodra er een opvolger is gevonden. De zoektocht naar een vervanger is al begonnen.

Topman Van de Stolpe van Galapagos eind 2020, toen hij de prijs voor 'Manager van het Jaar' in ontvangst nam.  Beeld BELGA
Topman Van de Stolpe van Galapagos eind 2020, toen hij de prijs voor 'Manager van het Jaar' in ontvangst nam.Beeld BELGA

Van der Stolpes ambities met het 22 jaar geleden opgerichte Galapagos waren kolossaal: het bedrijf moest een van de tien grootste biotechfirma’s op aarde worden. Hij wilde medicijnen maken tegen reumatoïde artritis, de ziekte van Crohn, de longziekte IPF en taaislijmziekte. Het bedrijf wist grote investeerders achter zich te krijgen, die vele miljarden inlegden. In 2019 bedroeg de beurswaarde 8 miljard euro, en dat moest wat Van der Stolpe betreft nog veel meer worden.

Reumamiddel

Maar Galapagos kende de afgelopen jaren grote tegenslagen. Zo werd een reumamiddel waarin miljoenen euro’s waren geïnvesteerd, niet goedgekeurd in de Verenigde Staten omdat er onvoldoende onderzoek zou zijn gedaan naar effecten op de vruchtbaarheid van mannen. Hierdoor zou de meerderheid van de royalty’s worden misgelopen, wat leidde tot een herziening van een grote deal met de Amerikaanse farmaceut Gilead. Het middel is wel in Europa toegelaten.

Daarbovenop werd een test naar een middel tegen longfibrose stopgezet ‘vanwege de ongunstige balans tussen werkzaamheid en veiligheid’. Sinds maart vorig jaar is Galapagos 80 procent van zijn beurswaarde verloren. In een interview met Het Financieele Dagblad erkende Van der Stolp dat het niet goed ging. ‘De situatie is kut’, zei hij. ‘Ik kan niet meer zeggen dat we top of the world zijn.’

Van de Stolpe was in 1999 een van de oprichters van Galapagos, dat een notering heeft aan de beurs in Amsterdam. ‘In de afgelopen twintig jaar heeft Onno een van de belangrijkste biotechnologiebedrijven in Europa opgebouwd, en het bedrijf gebracht van een jonge start-up tot een beursgenoteerde onderneming,’ aldus Galapagos.

Meer over