Bijenkorf stopt met verkoop zuurstof

Britney Spears gebruikt het. Net als voetballer David Beckham en de hele Britse rugbyploeg. Zij nemen af en toe een flinke teug zuivere zuurstof....

Van onze verslaggever

Daarom verkocht de Bijenkorf tot gisteren bussen zuurstof opde cosmetica-afdeling voor acht euro per stuk. Het bedrijf haalde de producten dinsdagavond en woensdagochtend halsoverkop uit het schap na berichten over schadelijke gevolgen van zuivere zuurstof. De Keuringsdienst van Waren is een onderzoek begonnen.

'Het hele product is flauwekul', zegt Henk Timmerman, hoogleraar pharmaco-chemie aan de Vrije Universiteit in Amsterdam. Als mensen hun geld aan zuurstof willen uitgeven, moeten ze dat zelf weten, vindt hij. 'Maar de fabrikant moet hen ten minste waarschuwen tegen mogelijk schadelijke gevolgen voor het lichaam.'

Bij langdurige inademing wordt zuurstof giftig, waarschuwt de hoogleraar. Met als mogelijk gevolg schade aan het centraal zenuwstelsel. Daarnaast verstoort het inademen van verrijkte lucht de ademhalingsfysiologie. Dat kan bij sommige mensen leiden tot hyperventilatie. Bij incidenteel gebruik is de kans op schade miniem, erkent de hoogleraar, al blijft volgens hem een waarschuwing op zijn plaats.

'Allemaal drukte om niks', vindt directeur Bart Meijer van The O Company in Rodenrijs. Hij heeft al zo'n 100 duizend zogeheten O-Go flesjes verkocht in met name Engeland. De Bijenkorf bestelde in mei als eerste Nederlandse klant een partij van twee- à drieduizend flesjes. Het warenhuis heeft tot nu toe enkele honderden stuks verkocht.

O-Go is een zilverkleurig cylinder zo groot als een bus scheerschuim. Daarin zit zes liter gas, bestaande uit 92 à 93 procent zuurstof en de rest is lucht. Op de website belooft de fabrikant geen wonderen. 'Zuurstof speelt een belangrijke rol bij vitaliteit, concentratie, energievoorraad, stofwisseling en het immuunsysteem', staat daar. En: 'Een goede zuurstoftoevoer naar de weefsels is essentieel bij fysieke prestaties.'

'Wij beweren zelf niks', stelt Meijer. Zijn bedrijf citeert slechts wetenschappers. Onder wie internist M. Kampelmacher van het UMC in Utrecht die verzekert dat beperkte opname van extra zuurstof risicoloos is. O-Company adviseert haar klanten niet meer dan tien bussen per dag op te snuiven. Meijer: 'Het is een persoonlijke ervaring: sommigen knappen ervan op, sommigen voelen niks.'

Longarts Karel Roos van het Amsterdams AMC-ziekenhuis steunt desgevraagd zijn Utrechtse collega. Pas als patiënten meer dan een etmaal 100 procent zuurstof inademen, onstaat volgens hem kans op schade. Zes liter zuurstof, genoeg voor enkele minuten ademtocht, is volgens hem verwaarloosbaar.

Dat geldt echter ook voor de heilzame effecten. Het inademen van extra zuurstof, stelt Roos, leidt niet tot extra zuurstof in de weefsels. 'In een gezond lichaam zijn de rode bloedlichaampjes verzadigd. Die kunnen niet nog meer zuurstof transporteren.' Extra zuurstof is wel nuttig na een koolmonoxide-vergiftiging of tijdens een beklimming in ijle lucht.

De Bijenkorf heeft het product niet getest. Een woordvoerder verwijst voor eventuele gezondheidsclaims door naar de fabrikant. 'Wij verkopen het als funproduct. Het hoort wat ons betreft thuis tussen de parfum en de lipgloss.'

Meer over