Bij Parma wil Stoitsjkov nieuwe roem vergaren

Textielbaron Nol Hendriks had hem - van Sredets voor Roda - willen kopen voor veertigduizend spijkerbroeken. Cruijff, de ziener, had diens grote talent ook ontdekt en liet hem na overmaking van acht miljoen naar Barcelona verschepen....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

De UEFA Cup-winnaar uit de hamstad was al weken op jacht naar een bijzondere linksbenige aanvaller. De ploeg van coach Nevio Scala, pas sinds 1990 in de Serie A actief, wil komend seizoen het kampioenschap, de scudetto, halen. Beppe Signori, de aanvaller van Lazio en het nationale elftal, was voor dat doel de begeerde spits.

Toen die transfer afsprong, werd de afgelopen week de 29-jarige Stoitsjkov het doel. De uitspraken van Cruijff over de Bulgaar werden internationaal bekend en maakten de breuk tussen het kibbelende tweetal zichtbaar. De lijmpoging van voorzitter Nuñez kwam belachelijk over en Stoitsjkov wist dat de tijd was gekomen de mooiste voetbalstad ter wereld te verlaten.

Aan het strand van Varna speelde Stoitsjkov tegen een radioverslaggever de rol die Romario halverwege het afgelopen seizoen ook al vertolkte, die van de dankbare doch afzwaaiende vedette. Op de vraag wat hij tegen Cruijff zal zeggen als hij hem weer eens ontmoet, sprak de Europees voetballer van 1994: 'Ik zal hem bedanken omdat hij wat in me zag. Als hij het niet in mij had zien zitten, zou ik nauwelijks de kans hebben gekregen voor Barcelona te voetballen.

'Ik heb een passend antwoord gegeven op zijn vertrouwen. Maar zoals je weet, komt aan al het goede ook een eind. Mijn periode bij Barcelona is afgesloten. Als speler van Parma zal ik op zoek gaan naar nieuwe victorie. Vanaf nu zal ik nadenken hoe we de Italiaanse titel moeten pakken met Parma.'

De verhuizing naar Italië werd zaterdag bekend. Inter Milaan en Manchester United waren enkele van de clubs die Stoitsjkov wilden inlijven. De WK-ster van vorig jaar koos voor Parma. 'Omdat die club als eerste belangstelling toonde. En omdat de stijl van Parma me aanspreekt.'

Stoitsjkov, voor wie de Colombiaan Asprilla zal moeten wijken, heeft een driejarig contract met Parma afgesloten. Zaterdag was in Barcelona de ondertekening van het contract. Van het transferbedrag van 24 miljoen zou volgens de Italiaanse pers de helft voor de speler zelf zijn. Vandaag is in Parma de medische keuring. Dinsdag wordt hij aan de pers voorgesteld.

Johan Cruijff, trainer van Barcelona, wilde niet meer verder met Stoitsjkov. Afgelopen seizoen hadden de twee bijna voortdurend ruzie. Hoewel het contract van de Bulgaar nog een jaar doorliep, was er geen basis meer tot samenwerking. Cruijff noemde de driftkikker die alleen in Barcelona wilde blijven als hij een overeenkomst voor een jaar of drie kreeg, een bron van onrust in de kleedkamer. De speler mocht hooguit blijven om mee te trainen, een rol in het elftal kon hij vergeten.

De rebelse Stoitjskov was een van de buitenlanders die Barcelona de ongeëvenaarde serie van vier landstitels en één Europa Cup schonken. Cruijff ontdekte hem in 1989 toen hij met Sredets Sofia in de halve finale van het Europese toernooi der bekerwinnaars tegen Barcelona uitblonk.

Van het trio buitenlanders dat de successen van Barcelona de laatste jaren vorm gaf is Stoitsjkov, na Michael Laudrup (Real Madrid, vorig jaar) en Ronald Koeman (Feyenoord), de derde die vertrekt. Romario, de Braziliaan die Barcelona uitkoos om zich in WK-vorm te spelen, mag zich niet tot die groten rekenen.

In Barcelona is de laatste maand wel duidelijk geworden dat Cruijff zijn woorden van eerder dit jaar kracht heeft bijgezet. De ploeg zat op dood spoor en moest vernieuwd worden. Barcelona krijgt werkelijk een nieuw gezicht. Daartoe zijn de buitenlanders Kodro, Popescu en Figo aangetrokken, alsmede het Spaanse talent Cuellar.

Stoitsjkov, gewezen electriciën uit Plovdiv, was hoogst populair in Barcelona. Zijn wil om te winnen, sprak de socios zeer aan. Op de buitenwereld kwam zijn karakter wel eens als wild en onnadenkend over. 'Ik ben zoals ik ben. Ik denk dat ik juist door mijn karakter zo ver ben gekomen. Als ik vanuit de kleedkamer de zijlijn overstap, word ik een ander mens. Ik wil altijd winnen, dat is het enige dat me interesseert.'

Stoitsjkovs explosieve karakter leverde hem in het verleden regelmatig problemen op. Bij het WK beschuldigde hij na de verloren halve finale tegen Italië de Franse scheidsrechter Quiniou van corruptie. In 1990 ging hij op de voet van de Spaanse arbiter Azpiarte staan en werd hij vier maanden uitgesloten. De Giftige Pijl sloeg als negentienjarig talent in de Bulgaarse bekerfinale de scheidsrechter tegen de grond en werd levenslang uitgesloten. Hij kreeg echter strafvermindering en mocht na één jaar weer aan de slag.

Na Bulgarije en Spanje mag Italië genieten en soms gruwen van het enfant terrible. Drie jaar geleden was hij bijna getransfereerd naar Napoli. Maar het voorcontract werd nooit omgezet in een definitieve verbintenis. In Parma gaat Stoitsjkov schaven aan de vorm die zijn land het Europees kampioenschap moet opleveren. Voor het EK van '96 is Bulgarije een voorname favoriet, vooral door de inbreng van Stoitjskov.

Meer over