Bij de tweede goal van Girona tegen Real klinkt het: 'In-, inde-, independencia!'

Een politiek beladen voetbalwedstrijd: de club uit de Spaanse hoofdstad tegen die van het Catalaanse stadje waar Puigdemont voorheen burgemeester was.

Maartje Bakker
Aanhangers van Girona FC tonen hun Catalaanse vlaggen tussen de rode en witte borden waarmee ze mozaïeken maken op de tribune bij de wedstrijd tegen Real Madrid zondag. Beeld afp
Aanhangers van Girona FC tonen hun Catalaanse vlaggen tussen de rode en witte borden waarmee ze mozaïeken maken op de tribune bij de wedstrijd tegen Real Madrid zondag.Beeld afp

Catalonië tegen Madrid. Klein tegen groot. Zwak tegen machtig. Het is niet moeilijk parallellen te zien tussen de voetbalwedstrijd Girona FC - Real Madrid en de politiek.

Het is een historische partij, om meerdere redenen. Voor Girona is het de eerste keer dat het tegen Madrid speelt. De club komt dit jaar voor het eerst in zijn geschiedenis uit in de primera division, het hoogst haalbare in het Spaanse voetbal. Het is ook, volgens de Catalanen die daarin geloven, een zeldzame internationale wedstrijd, tussen een club uit de onafhankelijke republiek Catalonië en één uit het Spaanse koninkrijk. Alle kaarten zijn dus uitverkocht in het stadion Montilivi.

Niemand denkt dat Girona dit zal winnen. 'Ik gok dat het 2-0 wordt voor Madrid', zegt Eduard (24, wil geen achternaam in de krant). Hij draagt een Catalaanse vlag om zijn schouders en een shirt van Girona. De politieke overwinning is volgens hem nog gemakkelijker te behalen. 'Andere landen zullen Catalonië op den duur erkennen. Het is logisch dat ze dat niet binnen twee dagen doen. We moeten geduld hebben.'

De productieplanner bij een vleesverwerkingsbedrijf heeft alle vertrouwen in de Catalaanse politici. 'Ze hebben hun plan', verzekert hij. 'We kunnen de nieuwe verkiezingen boycotten. De onafhankelijkheid heeft ook de steun van veel burgemeesters. En de meeste stemlokalen zijn van de gemeenten.'

Eduard staat met een paar vrienden te wachten tot de bussen met de spelers van Real Madrid en Girona aankomen. Hij maakt zich er druk om dat de parkeerplaats van de bus is afgeschermd door met zwarte lappen beklede hekken. 'Dat is anders nooit zo. Wat denken ze, dat we dingen gaan gooien naar de bus van Madrid?'

Rivaliteit

Van tevoren zijn er geruchten dat de politie de wedstrijd wil uitstellen vanwege de veiligheid. De politieke spanningen zouden zich kunnen ontladen bij het stadion. Maar van officiële zijde wordt dat ontkend. 'In Girona zijn we, zoals in heel Catalonië, absoluut beschaafde en verantwoordelijke mensen', heeft de burgemeester van Girona, Marta Madrenas, van tevoren gezegd. 'Er hoeft helemaal niet gevreesd te worden voor welke problemen dan ook.' Madrenas is de opvolgster van Carles Puigdemont, nu de uit zijn ambt gezette Catalaanse premier. In deze stad werd de Spaanse vlag vrijdag na het uitroepen van de onafhankelijkheid direct van het stadhuis gehaald.

De burgemeester krijgt gelijk wat de veiligheid betreft. De Madrid-shirts en de Girona-shirts lopen bij het stadion gemoedelijk door elkaar. Tot in de verste uithoeken van Spanje vind je fans van Real Madrid -zelfs in Girona. Adrian Ortega (26) en zijn vriendin Yolanda Adan (27) zijn samen naar het stadion gekomen. Hij in Girona-tenue, zij in dat van Madrid. 'Het is leuker zo, met een beetje rivaliteit tussen ons tweeën', zegt zij.

Was politieke rivaliteit maar van hetzelfde kaliber, verzuchten ze. Adrian, geen voorstander van onafhankelijkheid: 'Het volk kan in opstand komen. Er zijn zo veel demonstraties geweest vóór Catalonië. Nu heeft de Spaanse regering de premier hier afgezet en willen ze Catalonië besturen vanuit Madrid. Maar dadelijk accepteren de mensen dat niet. Ik hoop niet dat er weer een burgeroorlog uitbreekt.'

In het stadion is van grimmigheid niets te merken. Ja, Madrid-speler Cristiano Ronaldo wordt uitgefloten, maar dat lijkt nu eenmaal zijn lot te zijn, waar hij ook komt. Na tien minuten scoort Madrid al - een counter, waarbij de Gironese keeper de bal laat afketsen en Madridspeler Isco hem in schiet.

Maar Girona weert zich kranig. Er zijn een paar bijna-goals in de eerste helft. En dan, na de rust, stijgt de club uit Catalonië boven zichzelf uit. Binnen vijf minuten wordt er twee keer gescoord. Girona is uitzinnig.

Liefde voor Girona en Catalonië

Na die tweede goal komt de politiek het stadion binnenwaaien: 'In-, inde-, independencia' ('onafhankelijkheid') wordt er gescandeerd. Het is een van de weinige momenten waarop de toeschouwers in demonstranten veranderen. Op zulke momenten rollen Girona-fans hun onafhankelijkheidsvlaggen uit. De witrode strepen van de club gaan dan naadloos over in de geelrode strepen van de Catalaanse vlag.

'Soms kan de kleine van de grote winnen', zegt een tevreden Gerard Feliu (24), student civiele techniek, na de wedstrijd. Ook hij combineert de liefde voor Girona FC met die voor de Catalaanse republiek. 'Als je probeert de dingen zo goed mogelijk te doen, dan kun je het haast onmogelijke bereiken.' Dat geldt volgens hem in het voetbal en in het onafhankelijkheidsproces. 'Wij proberen het goed aan te pakken, met een referendum en altijd vreedzaam. Nu zou het mooi zijn als Europa ons een beetje hulp zou geven.'

Het idee van een burgeroorlog vindt hij 'absurd'. 'De mentaliteit van de mensen is veranderd. We leven niet meer in de jaren dertig van de vorige eeuw. Hoeveel oorlogen zijn er nu in Europa? Bovendien, voor een oorlog zijn altijd twee strijdende partijen nodig. Catalonië heeft niets om oorlog mee te voeren.'

Ondertussen kopt de Spaanse voetbalpers: 'Girona werd Madrids Waterloo.' Voorlopig geldt dat alleen voor het voetbalveld - maar wie durft nog te zeggen dat ze in Catalonië kansloos zijn?

Meer over