Nieuws

Biden heeft er geen spijt van dat hij Poetin een moordenaar heeft genoemd

De Amerikaanse president Joe Biden zal zich niet tegenover Vladimir Poetin excuseren zoals het Kremlin eist: hij heeft er geen spijt van dat hij de Russische president deze week een moordenaar heeft genoemd, liet het Witte Huis donderdag weten.

De Amerikaanse president Joe Biden (links) heeft de Russische president Vladimir Poetin in een tv-interview een moordenaar genoemd.  Beeld AFP
De Amerikaanse president Joe Biden (links) heeft de Russische president Vladimir Poetin in een tv-interview een moordenaar genoemd.Beeld AFP

Poetin heeft donderdag voorgesteld dat hij en Biden de komende dagen met elkaar in gesprek moeten gaan, en dat dit live zou moeten worden uitgezonden. Eerder op de dag had de Russische president in een reactie op de uitspraak van Biden gezegd dat ‘iedereen zijn eigen soort in een ander denkt te herkennen’.

Toen dinsdagavond (lokale tijd) in een tv-interview aan Biden werd gevraagd of hij denkt dat president Poetin een moordenaar is, knikte de Amerikaanse president en zei: ‘Ja, dat denk ik.’ Hij beloofde ook dat Rusland ‘binnenkort de prijs zal betalen’ voor de inmenging in de Amerikaanse verkiezingen – iets waarover de inlichtingendiensten deze week met een rapport kwamen.

Spanningen

De uitspraken leidden direct tot oplopende spanningen. Russische hoge ambtenaren noemden Biden ‘dement en hysterisch’ en de Russische ambassadeur in Washington werd direct voor overleg teruggehaald naar Moskou. Donderdag sprak Poetin op de Russische televisie over het voorval. ‘Ik weet nog dat we, toen ik jong was en ruzie kreeg op het schoolplein, altijd zeiden dat iedereen zijn eigen soort in een ander denkt te herkennen. En dat is geen grap, of iets dat kinderen zomaar zeggen.’

‘We zien altijd onze eigenschappen terug in andere mensen, en denken dat zij zijn zoals wij eigenlijk in elkaar zitten’, lichtte Poetin verder toe. Wat het antwoord van de Russische president aan Biden zou zijn? ‘Ik zou zeggen dat ik hem een goede gezondheid wens, en dat zeg ik niet als grap, en zonder enige ironie.’

Harde opstelling

Biden stelt zich sinds zijn aantreden hard op tegen Moskou. Hij zegt dat de tijd voorbij is dat de Verenigde Staten ‘mooi gingen liggen’ voor Rusland. Zijn stijl staat in scherp contrast met dat van de voormalige president Trump, die geen openlijke confrontaties met het land aanging, en regelmatig goedkeurend over Poetin sprak.

De relatie verslechterde nadat Washington sancties aan Moskou had opgelegd vanwege de vergiftiging van de Russische oppositieleider Aleksej Navalny. Afgelopen dinsdag werd bovendien een rapport vrijgegeven van de Amerikaanse inlichtingendiensten, dat Trump in januari al had ontvangen. Hierin concludeerden zij dat Poetin vorig jaar hoogstpersoonlijk toestemming heeft gegeven voor een beïnvloedingsoperatie tegen Joe Biden. Doel was om Bidens kans op het presidentschap te verminderen en de toenmalige president Trump te helpen.

Biden had eerder al gezegd dat Poetin ‘geen ziel’ heeft, en herhaalde dat weer in het interview.

Meer over