Nieuws

Biden blijft bij vertrekdatum uit Kabul: ‘Hoe eerder, hoe beter’

Joe Biden blijft erbij dat de Amerikaanse troepen het vliegveld van Kabul op 31 augustus verlaten. Een langer verblijf brengt de Amerikanen in Kabul en de lokale bevolking alleen maar meer in gevaar, zo zei de Amerikaanse president dinsdag op een persconferentie na topoverleg met de G7.

Een Amerikaanse soldaat loodst evacués een Amerikaans legervliegtuig in. De VS hebben tot nu toe 70.000 mensen geëvacueerd.  Beeld AP
Een Amerikaanse soldaat loodst evacués een Amerikaans legervliegtuig in. De VS hebben tot nu toe 70.000 mensen geëvacueerd.Beeld AP

‘Des te eerder we het kunnen afronden, des te beter’, zei Biden tegen de pers in Washington. ‘Elke dag dat we daar zijn is een nieuwe dag waarop we weten dat ISIS-K (de Afghaanse tak van ISIS, red.) probeert het vliegveld aan te vallen en zowel Amerikaanse troepen als onschuldige burgers te raken.’

Eerder op de dag maakte het Witte Huis al bekend dat Biden op de G7-top had bevestigd dat 31 augustus nog steeds de vertrekdatum was en dat als de Taliban blijven meewerken aan evacuaties dat ook gaat lukken. Op de persconferentie voegde Biden daar wel aan toe dat hij de ministeries van Defensie en van Buitenlandse Zaken had gevraagd een noodplan op te stellen voor het geval het noodzakelijk is om langer te blijven.

Tot dusver hebben de VS 70.000 mensen geëvacueerd, zei Biden. Het grootst aantal evacuaties vond dinsdag plaats: meer dan 21.000.

Biden beloofde op de persconferentie tevens dat de G7-landen de Taliban gezamenlijk tegemoet zullen treden. ‘En niemand van ons zal hen op hun woord geloven. We beoordelen de Taliban op hun daden’, zei Biden.

Europese landen hadden aangedrongen op een verlenging om alle Afghaanse bondgenoten te kunnen evacueren die zich bedreigd voelen door de radicaalislamitische Taliban. De Duitse bondskanselier Angela Merkel had al gezegd dat Biden niet overstag was gegaan. De Taliban lieten dinsdag weten dat zij een verlenging van de deadline niet zullen accepteren.

‘Zeer onwaarschijnlijk’

Adam Schiff, de Democratische voorzitter van de veiligheidscommissie van het Huis van Afgevaardigden, denkt dat de terugtrekking waar Biden aan vasthoudt op zich ‘mogelijk is’. Maar, voegt hij eraan toe, dat betekent niet dat het ook gaat gebeuren. ‘Ik denk dat het zeer onwaarschijnlijk is’, zei hij in reactie op de persconferentie van Biden. ‘Gelet op de hoeveelheid Amerikanen die nog geëvacueerd moeten worden.’

Ook wijst Schiff erop dat er speciale visums verstrekt moeten worden aan geëvacueerde Afghanen, waaronder journalisten. ‘Ik kan me moeilijk voorstellen dat dat allemaal binnen nu en het einde van de maand kan worden geregeld.’

Mitch McConnell, leider van de Republikeinse minderheid in de Senaat, riep Biden dinsdag op om de ‘deadline van 31 augustus te vergeten’. In plaats van te blijven hameren op de deadline, aldus McConnell, moeten de VS de focus verleggen naar het evacueren van zoveel mogelijk Amerikanen en Afghaanse bondgenoten. ‘De Taliban zou ons niet mogen vertellen hoelang we daar blijven om ons personeel weg te halen. Dat is aan ons, niet aan hen.’

Meer over