'Beter dan toen hij Wimbledon won'

'Dit is de beste Krajicek die ik ooit heb gezien', zegt tennis-bondscoach Michiel Schapers...

Door zijn zege in Key Biscayne, Florida, is Richard Krajicek opgeklommen naar de vierde plaats op de wereldranglijst. Nog nooit is een Nederlander nummer 1 geweest. De huidige ranglijstaanvoerder Sampras wees Krajicek reeds aan als zijn opvolger.

Logisch, meent Schapers. 'Hun kwartfinale was alleszeggend. Sampras speelde zeer goed, maar toch wint Richard in twee sets. Voor wie moet hij nog bang zijn?'

Voor niemand dus, meent ook Tom Okker, die wat ranking betreft nog altijd de beste tennisser is die Nederland ooit voortbracht. Op 2 maart 1974 bezette Okker de derde plaats. 'Maar ik heb nooit gedacht dat ik nr. 1 kon worden en Krajicek kan dat wel.'

Okker was in zijn gloriedagen niet opgewassen tegen Laver, Ashe en Newcombe. 'Technisch was ik gelijkwaardig, maar ik kwam power tekort.' Op dat punt hoeft Krajicek volgens Okker voor niemand onder te doen. 'Richard heeft kracht én techniek.'

De Krajicek van 1999 is zelfs nog beter dan de Krajicek van 1996 die Wimbledon won, menen Okker en Schapers. Destijds was Krajicek een speler die alleen op snelle banen kon winnen; tegenwoordig kan Krajicek op alle baansoorten triomferen.

Okker: 'Toen hing alles van zijn service af. Nu heeft hij meerdere slagen die superklasse zijn.'

Schapers: 'Hij is fysiek sterker geworden en hij is nu veel sneller. Je gaat je afvragen hoe goed hij geworden zou zijn als hij al die jaren fit was gebleven.'

Eind vorig jaar onderging Krajicek een operatie aan zijn linkerknie. Twee jaar eerder werd hij geopereerd aan zijn rechterknie. Daarvoor speelden schouder- en armblessures hem parten. In Key Biscayne liet Krajicek weten zich fitter dan ooit te voelen.

Okker: 'Hij is completer dan de concurrentie. Ik denk dat het gaat gebeuren.'

Schapers: 'Als hij maar fit blijft.'

Meer over