Bergsma kent ijs Tsjeljabinsk nog het best

JOHN VOLKERS

TSJELJABINSK - Schaatsen

Wereldbeker

Het niemandsland achter Moskou, voorbij de Oeral, aan de rand van de laagvlakte van Siberië, is voor Nederlandse schaatsers volkomen onbekend gebied. Er is er slechts een die bij de eerste wereldbekerwedstrijd van het seizoen in de industriestad Tsjeljabinsk kan bogen op kennis van zaken. Zelfs de plaatselijke ijsbaan, de Uralskaya Molnia, is Jorrit Bergsma bekend.

Twee jaar geleden stortte hij zich in een volgens velen even geschift als doldriest avontuur. De Fries Jorrit Bergsma, verlegen jongen uit Aldeboarn, wilde Kazak worden, om op die manier de Olympische Winterspelen van Vancouver te bereiken. Als Nederlander achtte hij zichzelf kansloos.

Bergsma reed in november 2009 daarom de strijd om de afstandskampioenschappen van Kazachstan. Die werd gehouden op indoorbaan van Tsjeljabinsk, een vooral blauw gebouw dat sinds 2005 de schaatsers in het hart van Eurazië ontvangt. 'De baan van Astana, de hoofdstad van Kazachstan, was nog niet klaar. Daarom moesten wij naar het buurland Rusland. Ik ben trouwens nooit van mijn leven in Kazachstan geweest.'

Bergsma, vergezeld door zijn BAM-teamgenoten Stroetinga, Groeneveld en Hadders, keek die dagen in grauw en grijs Tsjeljabinsk zijn ogen uit, maar liet zich niet uit het veld slaan. Hij, de Nederlander die naturalisatie wilde, werd kampioen van Kazachstan op de 5 kilometer.

'Ik reed een baanrecord, uit mijn hoofd 6.28,21, dat tot maart dit jaar is blijven staan. Toen heeft Ivan Skobrev, de wereldkampioen allround, het verbeterd, tot 6.23. Ik wist dat overigens niet. Tot dit stadion werd aangewezen voor de wereldbeker en ik begon te vertellen dat ik daar nog het baanrecord bezat. Zeiden ze dat Ivan dat had overgenomen.'

Het hele Nederlands-Kazakse naturalisatieplan, een onderneming die alle internationale bestuurders te hoop deed lopen, liep uit op een debacle. Bergsma, deze week als Nederlands kampioen 5 kilometer aanwezig bij de eerste aflevering van de Essent ISU World Cup, zegt er nog steeds geen spijt van te hebben. 'Het was een avontuur dat ik niet graag had willen missen.'

Toen de zaak werd afgeblazen, na een wereldbeker in Salt Lake City waar de Nederlanders erachter kwamen dat hun voornemen bestuurlijk werd ondermijnd, keerde het gezonde verstand bij Bergsma en zijn collega's langzaam terug. 'Toen het rond de jaarwisseling nog niet voor elkaar was, hebben we tegen elkaar gezegd: kappen.'

Nu geldt dat moment als een tijdstip van wijsheid. 'Achteraf ben ik er wel blij mee dat ik nu nog gewoon Nederlander ben. Ik had bijvoorbeeld als Kazak niet aan het Nederlands kampioenschap natuurijs mogen meedoen dat ik begin 2010 in Zuidlaren won. Het is een van mijn mooiste overwinningen.'

Of die het haalt bij zijn Nederlandse titel op de 5 kilometer van twee weken geleden, valt te bezien. Het was in elk geval een overwinning op concurrenten van groot kaliber: wereldkampioen Bob de Jong (2de) en olympisch kampioen Sven Kramer (3de). Topfavoriet Ivan Skobrev uit Rusland verklaarde donderdag in Tsjeljabinsk 'Bergsma niet te kennen, maar zijn kwaliteit te vrezen.

De Fries was eerder opgevallen in de wereld van het schaatsen. 'Ik was al eerder gevraagd voor Kazachstan. Maar in die olympische winter werden de mensen uit Kazachstan echt serieus.'

Het was allemaal bedoeld voor een team van Kazakken in de olympische ploegachtervolging. Donderdag kwam naar buiten dat Bergsma zijn plaats in de Nederlandse achtervolgingsploeg, over twee weken bij de wereldbeker in Heerenveen, heeft opgegeven. Zijn coach bij BAM, Jillert Anema, besloot zijn twee kandidaten (Bergsma en De Jong) terug te trekken.

Bergsma: 'Er is in overleg met Anema besloten niet te rijden. Niet omdat het te kort na de 10 kilometer komt, maar eerder omdat dit niet de winnende combinatie is. Wij hadden Stroetinga er graag bij gehad als gangmaker. En of Bob de Jong nu de beste kandidaat is, is ook maar de vraag. Bob kan de tempoversnellingen slecht aan. Hij is meer de man van lang en hard doorgaan.'

undefined

Meer over