Benjamin van trainersgilde lijkt soms te ontploffen

Zondag speelt ADO in Amsterdam tegen Ajax. Coach Steijn weet hoe die wedstrijd leeft. Hij weet ook dat kalmte is geboden. 'Anders heb je zo rood.'

Maurice Steijn was assistent-trainer toen ADO Den Haag drie jaar geleden van Ajax won. Bij terugkomst in Den Haag was het carnaval. 'Snelweg afgesloten, supporters op de weg. Iedereen door het dolle heen', vertelt hij. Als geen ander kent hij de sentimenten rond de wedstrijd. Steijn is opgegroeid op straat, in de wijken Moerwijk en De Gaarde, hem maak je niets wijs.

Toen ADO vorig seizoen onder zijn leiding met 0-3 won bij Feyenoord, misschien een nog wel grotere prestatie dan die zege in de Arena, maakte hij zich dan ook geen illusies over een heldenontvangst. 'Hoeveel mensen denk je dat er stonden?' Hij begint te lachen: 'He-le-maal niemand. Nul.'

Conclusie: 'Voor supporters van ADO Den Haag is er maar één wedstrijd die telt. Ajax roept kennelijk een bepaalde weerstand op. Ik heb mijn spelers daar wel voor gewaarschuwd: ga niet mee in dat sentiment, houd je emotie onder controle, anders krijgen we in no time een rode kaart.'

Steijn zit achter zijn bureau in het Zuiderpark. Het oude stadion wordt, in afwachting van de bouw van een groot sportcomplex, gebruikt voor trainingen van de selectie. Afgelopen zomer waaide bij een storm de overkapping van de hoofdtribune weg. De andere drie tribunes waren al ontmanteld.

Buiten zijn de oude kassahuisjes, uit 1924, wel gebleven. Steijn wandelt er naartoe. 'Dit is toch pure voetbalnostalgie?', zegt hij. Toen bekend werd dat de huisjes gesloopt zouden worden, ondernam een groepje fans direct actie. Elke baksteen werd voor 7,50 te koop aangeboden. Binnenkort verhuizen de hokjes naar het nieuwe stadion aan de A4. Steijn deed ook mee aan de actie. 'Natúúrlijk.'

Achter het stadion, op het jeugdcomplex 'De Aftrap', schopte hij in ADO-shirt voor het eerst tegen een bal. Zijn zoontje draagt sinds een paar jaar ook het groen-geel. Steijn: 'Toen ik hem daar de trap af zag lopen, schoot de film van mijn leven voorbij. Dat was een bijzonder moment.'

Tussen 1993 en 1999 speelde Steijn bijna honderd wedstrijden in de hoofdmacht. Nu is hij hoofdtrainer van ADO Den Haag. 'Dit is een warme, complexe club. Er wonen een half miljoen mensen in de stad. Grote stad, grote club, denken mensen. Er is altijd een hoog verwachtingspatroon.'

Hij was jeugdtrainer en assistent voordat hij in 2011 als hoofdcoach aan de slag ging. Het begin was hectisch. 'Ik was op vakantie in Spanje toen ik een sms van John van den Brom kreeg: 'Ik ga naar Vitesse, kom niet meer terug, sorry.' Ik heb vijf minuten getwijfeld. Toen heb ik Henk Fräser gebeld en besloten: we gaan het samen doen. Later belde John me en heeft hij zijn excuses aangeboden. Nou, dan is het klaar. Maar ik zou zelf nooit zo hebben gehandeld.'

Onder leiding van Steijn eindigde ADO dat seizoen als vijftiende. 'Achteraf had ik er nooit in moeten stappen', zegt hij nu. Samengevat: de groep was niet zijn groep en het gros van de spelers was teleurgesteld dat ze het succesjaar niet met een transfer hadden verzilverd. 'Daar is te veel energie in gaat zitten.'

Hij somt op: 'Verhoek, die eerst naar Nottingham Forest ging en toen toch weer niet. Toornstra en Derijck die met Utrecht onderhandelden. Derijck ging trouwens naar PSV, op de laatste dag van de transfermarkt. Lex Immers die met Feyenoord bezig was, maar zijn transfer niet door zag gaan. Al in september wist ik: dit jaar wordt overleven. Eigenlijk mogen mensen me nu pas beoordelen, vind ik.'

Hij heeft er iets van geleeerd. 'Houd spelers niet tegen hun zin aan hun contract. Toen Feyenoord voor Lex kwam, hadden we er uit moeten komen. Misschien niet zakelijk gedacht, maar ik zat met een speler die steeds geïrriteerder werd. Dat ondermijnde het groepsproces.'

Anderhalf jaar is hij nu hoofdtrainer. Met zijn 39 jaar is Steijn nog altijd de benjamin van het trainersgilde. Af en toe lijkt hij een vaatje buskruit. Dan schopt hij een polletje naar de vierde official of springt hij op als Roda JC-spits Malki met zijn veters vastzit aan Mike van Duinen.

Moet hij niet rustiger worden? 'Welnee', reageert Steijn. 'Dat polletje ging per ongeluk. Anders had ik hem wel geraakt, toch? Bij Malki was het net alsof hij een schoppende beweging maakte. Daar reageerde ik op. '

Maar goed, er valt er nog genoeg te leren. Delegeren bijvoorbeeld. 'Het voetbal slokt me op. Ik wil bij het tweede kijken, bij de A-jeugd, met jeugdtrainers overleggen. Maar meer is niet altijd beter, merk ik. Prioriteit is het eerste elftal.'

Als hij om advies verlegen zit, heeft Steijn een indrukwekkend legertje iconen bij wie hij terechtkan. Bij ADO loopt Lex Schoenmaker rond. Via zijn assistent Henk Fräser kent hij Willem van Hanegem en zelf drinkt Steijn geregeld een kopje koffie met Dick Advocaat. 'Wat Advocaat mij onder meer heeft verteld is: als een speler bij veel clubs problemen heeft gehad, denk dan niet dat het jou wel lukt om hem in het gareel te krijgen. Je kunt een karakter niet veranderen. Dick Advocaat is een grootheid als trainer. Als hij dat zegt, dan is dat zo.'

Door

undefined

Meer over