Ben Lerner

Een dichter, flaneur en bedrieger in Ben Lerners fascinerende debuut.

PERSIS BEKKERING

Ben Lerner: Het vertrek van Station Atocha

Uit het Engels vertaald door Ronald Vlek. Atlas Contact; 208 pagina's; € 19,95.

Adam Gordon, een Amerikaanse dichter en twintiger, is een flaneur. Hij zwerft door Madrid, drinkt, rookt, schrijft en denkt te moeilijk na ('waar blijft de diepgaande kunstzinnige ervaring?'). Pretentieus? Een beetje, maar de debuutroman Het Vertrek vanStation Atocha van de Amerikaanse dichter Ben Lerner (1979) is vooral origineel, bevreemdend en knotsgek.

Adam mag een jaar onderzoek doen in Madrid naar de invloed van de Spaanse Burgeroorlog op de poëzie, maar hij schuift het seizoen op seizoen voor zich uit, in een delirium van ouderwetse marihuana en kalmeringspillen. Als beroepsbedrieger schildert hij (in hilarische scènes) zijn leven mooier, en vooral diepzinniger af bij zijn vrienden.

De terroristische aanslagen in Madrid van 2004 maakt hij wat nukkig mee - als Joey Berglund, in Jonathan Franzens Freedom, die de aanslagen van 9/11 beleeft als irritante verstoring van zijn egocentrisme. Door dit gebrek aan spanning dringt de fascinerende verteltoon zich op. De gesproken woorden komen tot ons via het filter van Adams uitbundige interpretatie. Tekst wordt bedolven onder subtekst: 'Wat heeft ze dan?' vroeg Teresa, wat ik als gevoelloos ervoer, misschien omdat er in haar stem, hoewel ze niet meer glimlachte, niet méér tederheid klonk dan normaal.'

Elke taaluiting is een code die Adam denkt te kunnen ontcijferen tot de werkelijke boodschap. Hij is blind voor het triviale. Wanneer iemand zijn telefoonnummer geeft of een afspraak wil maken, hoort Adam het niet. Een dichter moet je nooit vertrouwen, en zeker deze niet ('dat ik een bedrieger was, had nooit ter discussie gestaan - wie was dat niet?'), maar soms lijkt Adam overrompelend eerlijk: 'Misschien was alleen mijn bedrog bedrieglijk.'

undefined

Meer over