Nieuws

Belgische minister van Defensie: voortvluchtige militair werd ‘tot in mei’ nog in de gaten gehouden

De Belgische militaire inlichtingendienst hield de voortvluchtige militair Jürgen Conings ‘tot in mei’ in de gaten, dus tot kort voordat hij bij een kazerne zijn wagen vol wapens laadde omdat hij een aanslag op de viroloog Marc Van Ranst wilde plegen – en spoorloos verdween.

Belgische militairen op zoek naar hun collega Jurgen Conings, die na diefstal van zware wapens en bedreigingen aan het adres van Belgische virologen spoorloos verdween. Beeld Rob Engelaar
Belgische militairen op zoek naar hun collega Jurgen Conings, die na diefstal van zware wapens en bedreigingen aan het adres van Belgische virologen spoorloos verdween.Beeld Rob Engelaar

‘Daarna werd overgegaan op een andere operatie die meer prioriteit leek te hebben’, vertelde de Belgische minister Ludivine Dedonder woensdag aan het parlement.

Er zijn ‘fouten gemaakt’, erkende Dedonder eerder deze week al, en woensdag mocht zij dat verder uitleggen aan de Defensie-commissie van het parlement. Korporaal Conings werd sinds 2019 in de gaten gehouden door de militaire inlichtingendienst Adiv. In februari werd hij bovendien, als eerste militair ooit, op de ‘terroristenlijst’ geplaatst van terreurbestrijdingsdienst Ocad. Dit werd echter nooit aan de minister, aan het hoofd van de Adiv of aan de stafchef van het Belgische leger doorgegeven. ‘Dat is niet normaal en niet voor herhaling vatbaar’, benadrukte minister Dedonder.

De inlichtingendienst hield Conings via zogeheten bijzondere inlichtingenmethodes in de gaten, wat betekent dat bijvoorbeeld zijn telefoongesprekken konden worden afgeluisterd of zijn mailverkeer kon worden bekeken. Dat gebeurde ‘tot in mei’. Toen werd de aandacht op een andere operatie gericht, die op dat moment belangrijker leek. Volgens de minister speelden ‘de beschikbare middelen en personeel’ een rol bij het besluit om Conings niet langer te volgen.

De Belgische minister van Defensie op een persconferentie in Brussel over de voortvluchtige militair Jurgen Conings. Beeld Eric Lalmand / Belga
De Belgische minister van Defensie op een persconferentie in Brussel over de voortvluchtige militair Jurgen Conings.Beeld Eric Lalmand / Belga

Dedonder vertelde ook dat de militaire inlichtingendienst in november nog een onderhoud heeft gehad met de commandant van Conings op de kazerne van Leopoldsburg. Toen werd blijkbaar de inschatting gemaakt dat zijn gedrag geen reden was om hem voortaan uit het munitiedepot te weren. Conings had dus een toegangskaart tot het munitiedepot toen hij daar vorige week maandag wapens in een militair voertuig laadde. Deze laadde hij volgens de minister later over in zijn eigen auto. ‘Private voertuigen op militaire terreinen worden zelden gecontroleerd’, aldus de Dedonder.

De minister kon niet op alle vragen antwoorden. Midden juni, na afronding van interne onderzoeken, moet duidelijk worden wie welke verantwoordelijkheid voor al deze fouten draagt, en wat hiervan de gevolgen zijn.

Afgelopen zaterdag zei Dedonder al in een interview met De Standaard dat er in het leger geen plaats is voor extremisten, racisten en seksisten. In het verleden werd misschien meer getolereerd, stelde zij, ‘maar ik doe dat niet’. Eerder deze week trof zij een eerste maatregel: er staan 38 militairen wegens rechts-extremistische sympathieën op de radar van de militaire inlichtingendienst, en elf van hen zijn overgeplaatst naar een functie waar ze geen toegang meer hebben tot wapens. Bij de anderen was de inschatting dat zij gevaar kunnen opleveren minder hoog. De kritiek van de partijen Vlaams Belang en N-VA dat het om een ‘heksenjacht’ zou gaan, sprak de minister woensdag met klem tegen. ‘Dit gebeurt nooit om het uiten van een politieke mening.’

Meer over