Belgen groen van jaloezie op Nederlands van Máxima

Is de stralende glimlach soms uit het geheugen gewist? Telt die charmante presentatie op het gazon van het paleis - in die non-conformistische lichte pantalon, weet u nog wel - niet meer mee?...

Het heeft er enige schijn van. Prinses Mathilde, toekomstig koningin van België aan de zijde van kroonprins Filip, kreeg bij haar verloving en huwelijk de natie eind 1999 aan haar voeten. Maar ze heeft het blijkbaar ineens behoorlijk verbruid bij een niet onbelangrijk deel van de Belgische bevolking. De oorzaak: de overrompelende entree van haar aanstaande ambtgenoot uit Argentinië bij de noorderburen. De brievenrubrieken in de Vlaamse kranten staan er vol van. Máxima (1), Máxima (2), Máxima (3).

Niet de glimlach, niet de kleding, maar wel het uiterst gevoelige thema van de taalbeheersing maakt de Vlamingen afwisselend groen van jaloezie en rood van schaamte. Een greep: 'Kan iemand mij uitleggen hoe het komt dat de toekomstige kroonprinses van Nederland al beter Nederlands spreekt dan prinses Mathilde die toch in België werd geboren?' 'Dit alleen zegt al hoe ver dit koningshuis van het Vlaamse volk leeft.'

In hoeverre Mathilde het Nederlands machtig is, behoort tot de best bewaarde geheimen van het hof. Bij de aankondiging van de verloving werd beweerd dat ze het kon: ze was Waalse, maar van Vlaamse komaf, en ook nog eens logopediste. Dat zat wel snor. Maar bij publieke optredens nam de twijfel toe. De zinnetjes waren schraal: 'Iek zal zien', 'Iek oe-eet et nog niet', 'Iek ben eel kelukkik.'

Als het Nederlands van Mathilde inderdaad te wensen overlaat, houdt ze daarmee wel een traditie van het Belgische koningshuis in stand. Eén van de brievenschrijvers herinnert er fijntjes aan dat de huidige koningin Paola nadat ze hier veertig jaar woonde, ook een spoedcursus Nederlands is gaan volgen. Een troost is misschien dat Máxima zo goed Nederlands leerde in België, in het statige instituut Ceran, gevestigd in een kasteeltje in de Ardennen. Paola heeft daar ook even les gehad.

Te midden van het klaroengeschal over de presentatie van de Nederlandse monarchie, kon evenwel ook nog een afwijkend geluid worden opgetekend.

Commentator Luc Van der Kelen van de populaire krant Het Laatste Nieuws trok met enig venijn een andere vergelijking. Hoe ziek is een land als het de partnerkeuze van de prins beoordeelt op de persoon van zijn schoonvader en een vrouw dwingt publiekelijk haar vader te veroordelen? Het zijn toch 'kampioenen van de zelfverklaarde tolerantie', die Nederlanders. 'Toen ik tv zat te kijken, vroeg ik me af of de Sovjet-staats televisie in Hilversum aan een nieuw leven was begonnen.'

Zo groot is volgens hem het verschil niet tussen de 'stijve en kleffe' monarchie van België en het 'trendy en wereldse' huis van Oranje. De 'extraverte' Máxima heeft precies hetzelfde gedaan als de 'introverte' Mathilde: zich conformeren aan het gedrag dat de samenleving van hen eist.

Meer over