Beleggers vluchten weg uit casino

Een casino. Een wildernis. Beursanalisten komen woorden tekort om te schetsen hoe beleggers tegen de Amerikaanse beurzen aankijken, nu het grootste schandaal uit de Amerikaanse bedrijvengeschiedenis zich aan het ontrollen is....

WorldCom, één van 's werelds grootste telecombedrijven en het tweede van de VS, wankelt na de ontdekking van miljardenfraude. Het schandaal streeft de Enron-zaak voorbij in omvang. De handel in WorldCom werd opgeschort.

'Je kunt geen enkel financieel cijfer dat tot je beschikking staat nog geloven', zei vermogensbeheerder Robert Christiaan van Wilmington Trust tegen persbureau Bloomberg. 'In mijn dertigjarige loopbaan heb ik nog nooit zoiets meegemaakt.'

Niettemin bleef de gevreesde beurscrash op Wall Street uit. In de ochtend schoot zowel Nasdaq als S & P 500 onder het dieptepunt dat vorig jaar werd behaald in de nasleep van 11 september. Maar daarna herstelde de Nasdaq zich formidabel en schreef zelfs een bescheiden winstje: plus 0,37 procent. Ook de Dow Jones en de S & P 500 wisten het aanvankelijk grote verlies bij sluiting te beperken tot verliesjes van min 0,7 procent en 0,27 procent. Sinds begin dit jaar verloren de Dow al 17,5 procent, de S & P 23 procent en de Nasdaq ruim 33 procent. Voor de S & P is dit het grootste verlies in een half jaar sinds 1970.

Financiële dienstverleners, met Citigroup voorop, gingen aan kop bij de koersdalingen. Beleggers vrezen dat WorldCom de 30 miljard dollar die de banken ooit aan het bedrijf uitleenden om een indrukwekkende serie acquisities te bekostigen, niet zal kunnen terugbetalen. Dit zou de ondergang van WorldCom betekenen.

De dollar kelderde door wegvluchtende beleggers. Zij joegen de euro halverwege de dag dicht in de buurt van pariteit: de één op één koers. Later moest de euro echter weer iets van zijn winst prijsgeven. Beleggers bekeerden zich massaal tot staatsobligaties en contant geld, de vertrouwde vluchthavens.

De Federal Reserve, het stelsel van Amerikaanse centrle banken, liet de rente ongemoeid. De Fed wil de kosten voor het lenen van geld niet opjagen zolang de investeringen en de vraag naar arbeid niet aantrekken.

WorldCom trok wereldwijd de beurzen in zijn val mee. Grote crashes bleven echter uit. 'Ik ben bang te panikeren en op het laagste niveau te verkopen', verklaarde een handelaar aan Bloomberg.

Meer over