Beentjes: 'Italië is bellissimo'

Wat hem in Rimini bezielde weet hij 35 (!) jaar later nog niet. 'Ik zag haar staan achter de bar van de kantine en ik dacht: zij is voor mij.'

Nooit keerde Hank 'Slugger' Beentjes weerom uit Italië. Na zijn huwelijk met Maria 'Mar' Lippi, de bloedmooie oudste dochter van een plaatselijke vastgoedhandelaar met politieke ambities, bouwde de (legendarische) pitcher van Haarlem Nicols aan de Adriatische Zee stevig aan de weg. Als honkballer, coach én uitbater van een strandpaviljoen en een bar in het centrum van Rimini werd hij een lokale bekendheid. Driemaal werd hij in Italië gekozen tot beste pitcher, in 1977, '78 en '80.

In gebroken Nederlands, doorspekt met Italiaanse woorden, staat Beentjes HNS te woord. Hij vertelt over zijn jaren als speler van Haarlem Nicols, de ploeg met onder anderen Herman Beidschat, Robert en Boudewijn Maat, Leo Naakgeboren en Jan-Dick Leurs. 'Het was lachen, gieren, brullen én winnen.'

Elk jaar streed Haarlem Nicols met Sparta om de titel. 'Het waren gouden jaren', aldus Beentjes, 'maar de amore dreef mij naar la bella Italia.'

Beppe, zoals hij in 'de laars' wordt genoemd, kreeg met zijn Mar maar liefst zes kinderen. Zowel strandpaviljoen Monte di Lancio ('Werpersheuvel') als café-bar La Casa Piatto ('de thuisplaat') wordt uitgebaat door zijn jongste dochter, Sophia.

'Het bevalt me hier nog steeds bellissimo', zegt Beentjes tot slot. 'Prima klimaat, goeie koffie en elke dag pasta, wat wil een mens nog meer.'

undefined

Meer over