Baljakin mikt niet op de schoonheids- maar op hoofdprijs

Witrus Alexander Baljakin (42) debuteerde gisteren met een remise in het damkampioenschap van Nederland. Met achtvoudig kampioen Rob Clerc en de huidige titelhouder Kees Thijssen hoort hij tot de grote favorieten....

Van onze dammedewerker Egbert van Hattem

In de openingsronde, waarin traditiegetrouw de clubgenoten tegen elkaar speelden, boekte Rob Clerc een belangrijke overwinning op Ron Heusdens, die onder lichte druk in een klassieke stand de weg kwijtraakte. Kees Thijssen ging tegen Hein Meijer voluit en leek na consequent aandringen zijn voordeel te verzilveren. Maar hij had pech dat het eindspel bij nadere beschouwing net remise bleek te zijn.

Alexander Baljakin nam zich voor in de openingsronde tegen strijdmakker en voormalig Europees kampioen Grd Jansen, bovenal zijn partijgevoel te trainen. Die opzet slaagde. Terwijl hij op de linker bordhelft lang een status quo handhaafde, gingen zijn aanvallende acties over rechts. Na interessante schermutselingen eindigde de partij in een gelijkwaardig remise.

Van 1986 tot 1996 was Baljakin een vaste kandidaat voor de wereldtitel, maar hij kwam een aantal keren een paar stappen tekort. Omdat hij meer dan een jaar achtereen in Nederland verblijft, mag hij zich in de nationale strijd mengen. Hij kreeg van de KNDB meteen een uitnodiging voor de finale, omdat hij in Nederland de hoogste rating bij elkaar speelde: de enige boven de 1600, als vaste kracht van DV Huissen.

Minimaal - 'als ik niet al te slecht speel' - mikt Baljakin op de vijfde plaats. Over zijn echte doel laat hij evenwel geen misverstand bestaan. Dat is de eerste plaats, die recht geeft op deelname aan het WK in 2005. Zijn grootste probleem is dat hij per jaar slechts een twintigtal serieuze partijen. Baljakin: 'In de Sovjet-Unie was de richtlijn zestig tot zeventig partijen per jaar, een absoluut minimum voor wie serieus wilde presteren. Wat dat betreft is Kees Thijssen sterk in het voordeel.'

In de loop van de jaren heeft Baljakin afgerekend met het remise-pessimisme dat iedere dammer een keer overvalt. Vorig jaar nog was hij te chaotisch in zijn hoofd om voordelige standen in winst om te buigen. 'Het juiste gevoel ontbrak. Alle zetten leken me even goed', zegt Baljakin. 'Ik heb geleerd een beetje slechter te denken over mijn tegenstander, als iemand van vlees en bloed, die fouten kan maken, en niet als iemand die de remise er feilloos uithaalt.'

Van zichzelf verwacht Baljakin in dit NK bovenal een goede score en daarbij hoeft hij absoluut niet de allermooiste partijen af te leveren. 'In het begin van mijn carri was ik agressiever, had ik meer energie, wilde ik de partijen hoe dan ook naar mijn hand zetten, moest en zou ik winnen. Maar daardoor was ik ook dommer', zegt Baljakin.

'Nu ga ik in gesprek met mijn tegenstander. In plaats van zijn mogelijkheden te beperken schotel ik hem juist zoveel mogelijk keuzes voor. Ik maak in alle fasen gebruik van mijn damkennis en ervaring om het hem zo moeilijk mogelijk te maken. Het is de methode-Clerc. Die kan dat ook zo goed, de tegenstander aan het twijfelen brengen.' De overwinning van Clerc in de openingsronde tegen Heusdens was daar weer een goed voorbeeld van.

De toekomst blijft voor Baljakin ongewis, maar dat is hij min of meer gewend. Zo is het de vraag of hij en zijn vrouw, topspeelster Tanja Baljakina, voor een verblijfsvergunning in aanmerking zullen komen. Sinds januari wonen ze in Arnhem. 'Of ik over twee weken Nederlands kampioen ben of niet, mijn leven zal er niet anders door worden.'

Meer over