Bachcantate voor vijftig euro

De middag voor zijn debuut bij Le Nozze di Figaro in het Koninklijk Conservatorium in Den Haag, oogt bariton Henk Neven (26) redelijk relaxed....

Neven studeerde deze week 'met onderscheiding' af aan de Nieuwe Opera Academie, de tweede fase-opleiding voor opera. Zijn eindproef is Le Nozze di Figaro, waarin hij de rol van graaf Almaviva vertolkt. Komende week is de opera drie dagen te zien op het Its Internationaal Theaterschool Festival, waar dit jaar voor het eerst ook afstudeervoorstellingen van de opera-opleiding en dansopleidingen staan.

De Nieuwe Opera Academie voert Mozarts bijna vier uur durende komische opera uit 1786 - over een graaf die moeite blijkt te hebben met zijn zelf opgegeven recht het bed te mogen delen met zijn dienstmeisjes - uit in semiscènische vorm. Regisseur James Robert Carson heeft bedacht dat de hele cast gedurende die tijd op het podium blijft en tussentijds niet afgaat. Neven: 'Dat vereist nogal wat. Niet voor niets spelen we met een dubbele cast, zodat we elkaar per voorstelling kunnen afwisselen.' Meer dan wat inzingen doet Neven deze dagen dan ook niet, de voorstelling is al intensief genoeg: 'En vooral veel slapen'.

Henk Neven begon op zijn zestiende met privézangles en belandde op het Rotterdams Conservatorium. Toen zijn docent Maarten Koningsberger van het Rotterdamse naar het Amsterdamse conservatorium vertrok, ging hij met hem mee. Per jaar studeren maar een handvol operazangers af aan de Nieuwe Opera Academie, maar zelfs voor die kleine groep is het moeilijk aan de slag te gaan in het operacircuit. Neven: 'Voor mezelf zie ik na deze opleiding meer mogelijkheden in het buitenland. De meesten komen eerst bij een operastudio in het buitenland aan de slag eer ze in Nederland voet aan de grond krijgen.'

Onlangs heeft Neven voorgezongen bij de Internationales Opernstudio der Hamburgischen Staatsoper, waar hij is uitgenodigd om deel te nemen aan de finales. 'Je moet bijtijds om je heen kijken. Als je dat pas doet als je bent afgestudeerd, ben je te laat.' Groot voordeel voor Henk Neven is dat hij bariton is en dat die zangers in zijn jaar dun gezaaid zijn.

Tot nu toe pakte Neven alles aan wat hij krijgen kon en probeerde hij van alles uit. Maar daar komt na zijn afstuderen - Neven heeft nog een jaar te gaan van zijn tweede fase - wel verandering in, verwacht hij. 'Ik denk dat ik wat selectiever ga worden. Ik wil ten volle van mijn laatste studiejaar profiteren. De tijd dat ik een Bachcantate voor vijftig euro doe, is wel voorbij.'

Zijn droom is freelance-operazanger te worden, net als de 'groten der aarde', die niet gebonden zijn aan een operahuis maar zelf bepalen aan welke operaproducties ze willen meewerken.

Meer over