nieuws

Artis geeft drie leeuwen weg om coronaverlies te compenseren

De Amsterdamse dierentuin Artis geeft zijn drie leeuwen weg aan een Franse dierentuin wegens een gebrek aan geld. Artis koerst af op een miljoenenverlies door corona en schrapt voorlopig alle nieuwbouwplannen, waaronder het nieuwe verblijf voor leeuw Dembe en de leeuwinnen Kianga en Kacela. De bouw van een modern leeuwenverblijf had binnenkort moeten beginnen en zou 4 miljoen euro kosten.

De leeuwen in hun verblijf in Artis. Beeld REUTERS
De leeuwen in hun verblijf in Artis.Beeld REUTERS

In Artis leven leeuwen sinds 1927 op het Kerbertterras, destijds een ultramodern dierenverblijf zonder tralies. Mens en leeuw worden gescheiden door een gracht. Het terras is inmiddels een Rijskmonument, en krijgt in het – nu uitgestelde – Artis Masterplan 2030 een andere bewoner. Directeur Rembrandt Sutorius noemt de verhuizing van zijn grootste katten een moeilijke beslissing. Leeuwen zijn volgens hem deel van de identiteit van Artis. Sutorius wil de dieren echter niet nog eens 5 tot 10 jaar in een te klein verblijf houden.

De kleinere dierentuin Zoo La Palmyre aan de Franse Atlantische kust biedt Demba en zijn dames een eigen, ruimer verblijf. Klein lichtpuntje volgens de website van Artis: zo’n gezamenlijk avontuur zorgt weer voor nieuwe dynamiek in de groep en wellicht gaat het mannetje zich meer als leider gedragen. Demba, Kianga en Kacela komen niet meer terug in Amsterdam. Mocht het nieuwe leeuwenverblijf er ooit komen, dan wordt die bewoond door een nieuwe groep.

Artis verwelkomde afgelopen jaren steeds meer bezoekers (1,4 miljoen), maar door corona halveerde dat aantal in 2020. De dierentuin sloot afgelopen jaar af met een miljoenenverlies. Ook voor dit jaar zijn de vooruitzichten somber. Er zijn al 35 van de 200 werknemers ontslagen. De komende 5 jaar verwacht Sutorius een tekort van 20 miljoen euro op onderhoud en investeringen in nieuwe verblijven.

De dierentuin begon donderdag de campagne #vergeetARTISniet om financiële steun te krijgen van het publiek. De verzorging van de dieren en het noodzakelijk onderhoud aan de gebouwen kost 60.000 euro per dag.

Artis begon als 19de-eeuws wandelpark in Engelse landschapsstijl met getraliede kooien, maar wil uitgroeien tot een moderne dierentuin met ruime verblijven. Het aantal diersoorten in het park is in de loop der tijd gedaald van 1500 naar 500.

Meer over