Armstrong laakt laksheid dopingvorsers in Frankrijk

Lance Armstrong begrijpt niet waarom de Franse justitie het onderzoek naar vermeend dopegebruik binnen zijn ploeg US Postal niet afsluit....

Het onderzoek tegen de Amerikaanse wielerploeg loopt al sinds november 2000 en werd op gang gebracht door een anonieme brief. Daarin werd gemeld dat de Franse televisiezender France 3 tijdens de Ronde van Frankrijk van dat jaar verdachte zaken had aangetroffen rond een van de wagens van de ploeg. Er zouden spullen zijn gedumpt. Later lekte uit dat het zou gaan om actovegin, een stimulerend product op basis van kalverbloed, dat niet opspoorbaar is.

Volgens de verdediger van US Postal had de ploeg de aanwezigheid van het product vooraf gemeld bij de autoriteiten en was het geaccepteerd. 'Er is geen enkele reden waarom het onderzoek nog voortduurt', aldus advocaat Kiejman in Le Monde. Volgens Franchy is er 'een vermoeden van doping' zonder dat er bij de bloed- en urineonderzoeken sporen van een verboden product zijn gevonden. Maar het zit er niet in dat het onderzoek voor het begin van de Tour wordt afgesloten, dat wordt later.'

Het zijn die laatste beweringen die Armstrong ertoe hebben aangezet te reageren. De Amerikaan heeft het gehad met de Franse onderzoekers. 'Ik begrijp nog steeds niet waarom het twee jaar heeft moeten duren om te bevestigen wat ik meteen na het instellen van het onderzoek heb gezegd. De onderzoekers zullen niets vinden, want er is niets.

'Ik ben tegen het gebruik van verboden middelen en begrijp dat het een probleem is geworden binnen de sport', vervolgt Armstrong. 'In mijn geval is het ongelukkig dat sommige mensen, onder meer enkele vertegenwoordigers van de Franse justitie, niet inzien dat intensieve training en niet het gebruik van dopiong de sleutel tot mijn succes is.

'Wat moet ik nog doen? In Le Monde verklaart Franchy dat de analyse geen enkel bewijs heeft opgeleverd en dat er geen reden is voor nader onderzoek. En toch wordt de zaak niet gesloten. Ze willen mijn naam niet zuiveren. Ik vind dit belachelijk.'

Armstrong zegt verder schriftelijk contact te hebben gezocht met de onderzoekers maar nooit antwoord te hebben gekregen. 'Het is voor Frankrijk, voor de Tour en alle wielerfans onverteerbaar dat deze zaak ook boven de komende Tour blijft hangen.

'Bij Olympische Spelen duurt het normaal niet langer dan twee dagen voordat stalen worden onderzocht, de Franse onderzoekers hebben nu al twee jaar de tijd gehad. Het is als in de sport: als je iemand uitdaagt en je verliest, dan moet je de waardigheid kunnen opbrengen om je nederlaag toe te geven. Om onduidelijke redenen weigert de Franse justitie haar verlies toe te geven.'

Armstrong kondigde aan de zaak niet langer meer als thema te beschouwen: 'Het heeft geen waarde meer voor me en ik besteed er vanaf nu geen aandacht meer aan. Ik ga me focussen op de komende Tour.'

Meer over