Arlesey haalt de banden met de dorpelingen aan

De FA Cup is 's werelds oudste bekercompetitie. De Volkskrant volgt vanaf de start het spoor van de winnaar, tot de finale op Wembley. Aflevering 3: Op bezoek bij Arlesey, dat de steun van de plaatselijke bevolking zoekt.

PATRICK VAN IJZENDOORN

Arlesey Town kent de weg naar Wembley. Zeventien jaar geleden won de voetbalclub uit het graafschap Bedfordshire de finale van de FA Vase, de beker voor middelgrote amateurverenigingen. In de wandelgangen van het clubhuis hangen tientallen foto's van dit hoogtepunt uit de 121 jaar oude geschiedenis van Arlesey Town. 'Er waren 8.500 mensen uit het dorpje en de omgeving meegereisd', herinnert het 84-jarige erelid Jim Anderson zich. 'De politie ging extra patrouilleren want het was hier toen uitgestorven en dus een paradijs voor inbrekers.'

De dorpelingen zijn op een zonnige zaterdagmiddag niet uitgelopen voor het duel met Dulwich Hamlet, in de tweede kwalificatieronde van de echte FA Cup. Zo'n 160 toeschouwers, onder wie zo'n veertig meegereisde Dulwich-fans, bevolken het Armadillo-stadion, aan de rand van het dorp gelegen tussen een psychiatrische kliniek en een steenhouwerij. Waar Arlesey dit stadium van het toernooi soepeltjes heeft bereikt, hadden de gasten, die een divisie lager spelen, in de vorige ronde een replay nodig tegen Godalming. Uiteindelijk werd die na strafschoppen gewonnen.

Het stadionnetje is vernoemd naar het internetbedrijf van voorzitter Manny Cohen, die tevreden terugkijkt op hetgeen de afgelopen jaren is bereikt. 'Toen ik hier kwam hadden we één elftal, nu hebben we twee teams, twee vrouwenploegen en een elftal voor minder validen. We willen graag enkele velden erbij, zodat onze elf jeugdteams hier ook terecht kunnen, in plaats van op het dorpsveld. Begrijp me trouwens niet verkeerd, ik ben niet de eigenaar van Arlesey. De club is van de leden, die zo vriendelijk zijn geweest mij tot preses te kiezen.'

Eén van ongeveer zevenhonderd leden is de 74-jarige vice-president Gavin Braybrook, die al sinds 1952 bij de vereniging is betrokken. Lopend door de kantine wijst de gepensioneerde ingenieur op de foto van Craig MacKail-Smith, de Schotse international die bij Arlesey begon. Tevens toont hij een uitvergrote kopie van een teletekstpagina waarop de uitslagen 'Evesham - Arlesey 1-3, Basel - Manchester United 1-0 en Ajax - Real 0-1' onder elkaar staan. Bij de ingang hangt de eerste opstelling van Arseley, geheel bestaand uit leden van de plaatselijke familie Albone.

Dat laatste inspireert de club bij pogingen om de banden met het dorp te versterken, van het gratis ter beschikking stellen van de receptieruimte voor het opbaren van gestorven plaatsgenoten tot het meer laten doorstromen van jeugd naar het eerste elftal. Tegen de bezoekers uit Londen, vooralsnog, speelt geen enkele speler uit de eigen kweek mee. De thuisploeg - fit gehouden door Olympisch fysiotherapeut Len McMain die enkele maanden terug nog de dijen kneedde van de wielrenners Chris Hoy en Bradley Wiggins - wint door een omstreden treffer in blessuretijd.

De overwinning is goed nieuws voor de clubkas, waar geen penny aan subsidie in zit. 'We zijn nu zo'n 4.500 pond rijker,' rekent Braybrook. Toch kunnen er ook nadelen kleven aan het bekersucces. 'Vorig jaar bereikten we de eerste hoofdronde en speelden we tegen de semi-profs van Salisbury', zegt Baybrook. 'We verloren toen niet alleen de wedstrijd, maar ook onze twee beste spelers. Die hadden zoveel indruk gemaakt dat ze door de tegenstander onmiddellijk werden weggekaapt.'

undefined

Meer over