Architect Rem Koolhaas stuurt deel personeel weg

Amsterdam Ook de reuzen van de Nederlandse architectuur worden geraakt door de economische crisis. Het kantoor van de internationaal vermaarde architect Rem Koolhaas, OMA, heeft vijftig van zijn driehonderd medewerkers laten gaan....

Vorige week werd bekend dat het architectenkantoor van Erick van Egeraat, met 130 medewerkers en vestigingen in Rotterdam, Londen, Moskou, Boedapest en Praag, faillissement heeft aangevraagd. Oorzaak van de teloorgang is het stilvallen van projecten in Oost-Europa.

Meer dan de helft van de Nederlandse architecten verwachtte eind vorig jaar al een lagere omzet in 2009, zo bleek uit onderzoek van de Bond van Nederlandse Architecten (BNA). ‘Nu krijgen we signalen dat het nog veel slechter is', zegt woordvoerster Inge Pit van de bond. ‘Eind vorige week hebben we een ‘helpdesk economische crisis’ geopend.’

OMA-directeur Van der Chijs verwacht dat zijn kantoor de crisis zal doorstaan. ‘Onze situatie is niet te vergelijken met die van veel andere architectenbureaus. Onze risico’s zijn gespreid, zowel geografisch als naar type opdrachtgever.’

Het kantoor heeft vestigingen in Rotterdam, Peking en New York. Van der Chijs: ‘In Amerika hebben ze het rustig, in China is het werk juist aangetrokken. Een deel van onze medewerkers in Rotterdam is vertrokken naar Peking.’

Afslanken van OMA ging makkelijk, zegt de directeur. ‘We zijn flexibel en werken vrij veel met contracten voor bepaalde tijd. Vooral in Rotterdam hebben we mensen moeten laten gaan, ook architecten.’

De bekende architect Francine Houben van het Delftse Mecanoo zegt ‘heel alert’ te zijn, maar heeft ‘op zich nog geen problemen. We houden goed in de gaten hoe de markt zich ontwikkelt.’

Ook voor architecten komt het volgens Houben nu aan op goed ondernemerschap. ‘De organisatie van het kantoor is heel belangrijk. We hebben negentig medewerkers. Hoe is je personeelsbeleid? Ben je flexibel? Heb je vermogen opgebouwd om je mensen aan je te blijven binden?’

Ook het internationale architectenbureau MVRDV uit Rotterdam zegt nog geen problemen te hebben. Woordvoerder Jan Knikker denkt dat alle 65 medewerkers kunnen blijven. Wel moet ook MVRDV volgens hem ‘hard werken’ om nieuwe opdrachten binnen te halen. ‘De competitie is feller. Waar vroeger twintig partijen meedongen naar een project, zijn dat er nu tweehonderd.’

Het zijn spannende tijden, zegt Van der Chijs. ‘Er lijkt zich een herbezinning voor te doen. De tijd van overdaad ligt achter ons. Men wil terug naar de basis. En dat is voor een kantoor dat denkt als het onze helemaal niet slecht.’

Marc van den Eerenbeemt

Meer over