Arbeidseisen fataal voor deel theaters

Veel theaters worden met sluiting bedreigd door strengere eisen van de arbeidsinspectie. Volgens de Vereniging van Schouwburg- en Concertgebouwdirecties (VSCD) kosten de vereiste technische verbeteringen de theaters 225 miljoen gulden....

De VSCD heeft samen met de Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG) staatssecretaris van Cultuur R. van der Ploeg in een brief om financiële steun gevraagd.

Om het werk van hun technici te verlichten, moeten de theaters de zogeheten 'trekkenwand' mechaniseren . De decorstukken worden tijdens een changement nu nog handmatig op- en neergetrokken. Volgens de arbeidsinspectie dwingt dit verouderde systeem tot te zware lichamelijke arbeid. Voor 1 januari 2003 moet de trekkenwand zijn aangepast.

Hoewel zijn vereniging 'niet blij' is, vindt voorzitter P. Van de Klink, de eisen van de arbeidsinspectie 'redelijk'. De afgelopen eeuw zijn de arbeidsomstandigheden bij het wisselen van decors nauwelijks veranderd. 'Maar aangezien de rijksoverheid eist dat deze nu worden verbeterd, moet zij ook maar voor de kosten opdraven.'

De ingreep kost een klein theater al minstens een half miljoen gulden en dat bedrag kan oplopen tot meer dan twee miljoen voor de grotere theaters. Het gaat in totaal om 114 theaters en die hebben dat geld niet, zegt Van de Klink.

Vooral kleine theaters komen in problemen. De arbeidstijdenwet en milieumaatregelen dwongen theaters de afgelopen jaren al tot extra uitgaven. 'De entreeprijzen kunnen niet verder omhoog. Meer omzet uit de horeca brengt hooguit 10 procent van het benodigde geld binnen.'

Voor de rest van het geld is het theater afhankelijk van de gemeentesubsidie. Maar de lokale overheid kan slechts een gedeelte van het benodigde geld opbrengen, zegt E. Vis van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten. De uitgaven aan de theaters stegen alleen al tussen 1990 en 1995 met 19 procent. 'Zonder een bijdrage van de staatssecretaris hebben gemeenten niet genoeg geld om te voorkomen dat theaters zullen moeten sluiten.'

De voorzitter van de belangenorganisatie van theaterdirecteuren denkt dat sommige gemeenten een noodlijdend theater liever sluiten dan met extra geld te moeten komen. 'Maar als de rijksoverheid de eerste stap neemt, besluiten deze gemeenten misschien alsnog een financiële bijdrage te geven.'

Een woordvoerder van de staatssecretaris van Cultuur zegt in een voorlopige reactie dat de primaire verantwoordelijkheid voor theaters niet ligt bij het ministerie van OCW maar bij de gemeenten.

In de toekomst moeten vooral oudere theaters nog meer verbeteringen aanbrengen van de arbeidsinspectie, verwacht Van de Klink. 'Zo kan de veiligheid van lichttechnici boven in de zaal vaak veel beter.' Toch denkt de VSCD-voorzitter met het aanpassen van de trekkenwanden het grootste deel van deze problematiek te hebben opgelost.

Meer over