Angst overheerst op mensensmokkelproces

De fragiele Chinese Sister P. zegt met een charmante glimlach haar medeverdachten vaarwel. Haar zaak begint later. Nadat de vermeende mensensmokkelaarster de zaal heeft verlaten, blijven de mannelijke verdachten zwijgen tegen de rechters....

Sister P. zou op de achtergrond een grote rol hebben gespeeld tijdens het Dover-transport, waarbij drie jaar geleden 58 Chinezen overleden in een koelwagen. Jingping C., zoals ze werkelijk heet, zou de route Rotterdam-Londen jaren in haar bezit hebben gehad. De smokkellijn heeft ze volgens het OM overgedragen. 'Zij zit niet zelf met haar handen in de klei', zegt persofficier Remco van Tooren.

Rechter Hofmeijer, voorzitter van de meervoudige kamer, besluit het verhoor van Sister P. door te schuiven naar maandag. De slangenkop, Chinese mensensmokkelaar, mag terug naar haar cel. De zeven mannelijke verdachten blijven achter. Allemaal zijn zij betrokken bij meerdere kleinere zaken, zoals de mensensmokkel van twee Chinezen via de luchthaven Schiphol.

Li C. wordt ook van dat laatste verdacht. Hij bekent dat hij inderdaad op de luchthaven was. Wat de verdachte daar eigenlijk heeft gedaan is hij vergeten. 'Ik beroep me op mijn zwijgrecht. Op alles wat u vraagt', zegt hij na de lunchpauze tegen de rechter. Alle verdachten beroepen zich vervolgens op hun zwijgrecht. Niemand wil nog ingaan op politieverklaringen die zij eerder gaven.

'Bent u in de pauze bedreigd of onder druk gezet?', vraagt rechter Hofmeijer. Officier van justitie Marjolein Verwiel noemt een proces-verbaal waarin een verdachte zegt dat hij met de dood is bedreigd. Een advocate wil ook wat zeggen als de aanwezige verdachten weg zijn. 'Stel dat mijn cliënt lid is van een organisatie die druk uitoefent. En een aantal kopstukken is hier in de rechtzaal aanwezig, dan kan hij toch alleen maar nee zeggen. De vraag of hij wordt bedreigd is zinloos.'

Volgens persofficier Van Tooren zit in de vermeende bende mensensmokkelaars veel angst. Het OM is ervan overtuigd dat ze 'grote jongens' gepakt hebben. De acht Chinezen worden allemaal verdacht van mensensmokkel en deelname aan een criminele organisatie. Het proces bestaat uit kleine stukjes. Verschillende zaken lopen door elkaar heen. 'Het was een heel gedoe om erachter te komen wie wat doet.'

Het onderzoek naar de bende duurde bijna een jaar. Meerdere politiekorpsen opereerden gescheiden. Pas later ontdekten zij dat ze allemaal dezelfde groep onderzochten. Vorig jaar mei werden de meeste verdachten opgepakt, vier van hen zouden betrokken zijn bij de Dover-affaire. Met een videoband van gruwelijke beelden van de 58 overleden Chinezen wil het OM die betrokkenheid aantonen. De rechter wijst die eis echter van de hand. 'Geen van de verdachten wordt doodslag ten laste gelegd.'

Maart dit jaar werd in Rotterdam opnieuw een bende mensensmokkelaars opgerold. Van Tooren bevestigt dat na de arrestatie van de acht verdachten de smokkel niet is gestopt. 'Als iemand wegvalt na arrestatie is zijn plek zo weer opgevuld. '

Meer over