Amerikaanse zwemploeg imponeert

De Amerikaanse zwemmers hebben indruk gemaakt bij de nationale titelstrijd in Austin. Bij de kwalificatiewedstrijden voor de WK langebaan in juli in Japan scherpten ze de wereldrecords op de 50 en 100 meter school en de 200 meter vlinderslag aan....

Van onze sportredactie

Meest opvallend was de prestatie van de pas 15-jarige Michael Phelps. Op de 200 meter vlinder zwom het talent als jongste Amerikaanse zwemmer een wereldrecord. Hij kwam tot een tijd van 1.54,92. Het oude record stond sinds juni vorig jaar met 1.55,18 op naam van zijn landgenoot en olympisch kampioen Tom Malchow. Na zijn succesrace belde hij met zijn moeder. 'Ze kon alleen maar huilen en schreeuwen.'

Ed Moses scherpte het wereldrecord op de 50 meter school voor de tweede keer in twee dagen aan. Tijdens een speciale testwedstrijd kwam hij tot 27,39. Eerder zwom Anthony Robinson tijdens de Amerikaanse kampioenschappen 27,49.

Moses bracht eerder het record op de 100 meter school op zijn naam. Hij bleef een fractie verwijderd van 's werelds beste tijd op de dubbele afstand. Met 2.10,40 realiseerde hij de tweede tijd ooit. Het record is sinds de Olympische Spelen van 1992 met 2.10,16 in handen van zijn landgenoot Mike Barrowman. 'Ik wil de records op de 50, 100 en 200 in handen hebben. Ik heb mijn doel bijna bereikt.'

De 17-jarige Aaron Peirsol was snel op de 200 meter rugslag. Hij tikte aan in 1.56,56. Alleen wereldrecordhouder en olympisch kampioen Lenny Krayzelburg ging harder. Hij heeft sinds 1999 met 1.55,87 de beste tijd in handen.

Anthony Ervin eiste twee titels op. De zwemmer, samen met zijn landgenoot Gary Hall olympisch kampioen op de 50 meter vrij, was de snelste op de 100 (48,98) en 50 (22,18) vrij. Hij bleeft twee keer Jason Lezak (49,26/22,35) voor. Hall ontbrak in Austin.

Bij de vrouwen behaalde Kaitlin Sandeno twee zeges. Ze won de 400 meter wissel en de 200 vlinder. Ze zal Amerika bij de WK eveneens vertegenwoordigen op de 400 meter vrij. Ze werd tweede op deze afstand. Het goud op de 100 vrij was voor Linda Benko in 1.59,81. Colleen Lane zegevierde verrassend op de dubbele afstand in een tijd van 55,20. Ze haalde voor het eerst de finale van de nationale titelstrijd. Benko en Mariza Correia werden beiden tweede in 55,51. In een extra race verzekerde Benko zich met 55,28 van het startbewijs voor de WK. Kristy Kowal, nummer twee bij de Spelen in Sydney, won de 200 meter school in 2.26,57.

Ian Thorpe voert een grote Australische zwemdelegatie aan voor de WK langebaan in juli in Fukuoka. In totaal verschijnen 21 mannen en 23 vrouwen aan de start. Bijna de helft van de deelnemers kwam vorig jaar in actie op de Olympische Spelen in Sydney.

Thorpe doet in Japan mee aan zeven onderdelen. De concurrent van Pieter van den Hoogenband kwalificeerde zich bij de Australische kampioenschappen voor de 100, 200, 400 en 800 meter vrije slag. Ook dwong hij drie startbewijzen op de estafettes af.

Meer over