NIEUWSVERENIGDE STATEN

Amerikaanse staat Tennessee, inclusief Nashville, getroffen door verwoestende tornado’s

Krachtige tornado’s hebben dinsdag in de Amerikaanse staat Tennessee zeker 19 mensen het leven gekost. In de hoofdstad Nashville werden tientallen gebouwen verwoest. Honderden mensen zijn dakloos, tienduizenden huishoudens zitten zonder stroom.

De East End United Methodist Church in Nasvhille raakte zwaar beschadigd.Beeld AP

Het aantal doden kan volgens de Tennessee Emergency Management Authority nog aanzienlijk oplopen. Tientallen mensen worden nog vermist. Reddingsteams doorzoeken ingestorte huizen en gebouwen.

Tennessee is een van de veertien staten waar dinsdag, op ‘Super Tuesday’, Democratische voorverkiezingen worden gehouden. Ondanks de grootschalige verwoesting blijven de stembureaus gewoon open. Wel werd een tiental stembureaus in beschadigde gebouwen verplaatst.

Super Tuesday

Dinsdag komt het tot misschien wel de grootste ideologische botsing die Amerika in jaren heeft gekend. Tussen Democraten.

In Nashville, een stad van bijna 700.000 inwoners, zijn het Capitool (het regeringscentrum van de staat), overheidsgebouwen, scholen en rechtbanken tot nader order gesloten. Ook het vliegveld van de stad is dicht. Hoe de situatie in andere getroffen plaatsen in Tennessee is, was dinsdag nog niet duidelijk.

De zware tornado’s trokken dinsdag blijkens filmpjes op internet in alle vroegte met veel geweld over het centrum van Nashville, begeleid door bliksemflitsen. Bij daglicht bleken zeker 48 gebouwen verwoest. Ook waren veel elektriciteitsleidingen gebroken en lagen overal omgewaaide en geplette auto’s. 

Een historische kerk verloor haar gebrandschilderd glas. De meeste toeristische trekpleisters, zoals uitgaansstraat Broadway en het Grand Ole Opry House, de befaamde country-tempel, bleven gespaard.

Beeld Reuters
Meer over