Ambulance in Zeeland kan twee ongelukken al niet aan

Een hachelijke situatie, vindt huisarts R. Smits. De kans dat een ambulance binnen vijftien minuten bij een ongeluk aankomt, is klein in Zeeland....

Je zult maar een ongeluk of een kind krijgen op Schouwen-Duiveland. Is de ambulance wel op tijd ter plekke? Het eiland heeft nog twee ziekenwagens paraat, en in de zomermaanden staat er één reserve op de Neeltje Jans. Maar als er niet snel een oplossing komt voor de financiële problemen, dan valt Schouwen-Duiveland binnenkort terug op nog maar één parate ambulance voor het hele eiland.

'De situatie is nu al tamelijk hachelijk', zegt huisarts R. Smits uit Oosterland, een dorp tussen Zierikzee en Bruinisse. 'Maar straks wordt het helemaal hachelijk. Dan kunnen we geen twee incidenten tegelijk hebben. Je zult maar tegen een boom rijden en op een ambulance wachten. Ja, de kans is groot dat er echt doden vallen.'

In noodgevallen kunnen de hulpdiensten op Schouwen-Duiveland natuurijk altijd een ambulance uit Goes, op Zuid-Beveland, laten overkomen. Maar die wagen is een behoorlijke tijd onderweg naar Zierikzee, 26 kilometer verderop. Hij moet twee bruggen over - de Zandkreekdam en de Zeelandbrug - en wordt op de secundaire weg maar al te vaak opgehouden door langzaam rijdend verkeer. Smits vindt het eigenlijk 'onverantwoord' om als arts of patiënt daarop de vertrouwen.

Schouwen-Duiveland telt dertigduizend inwoners. Maar in de zomer vindt een veelvoud aan toeristen een plekje aan de stranden van Renessé sur Mer en Nieuw-Haamstede. Het toerisme vergroot de druk op de ambulancediensten. Het zijn niet alleen potentiële slachtoffers, ze veroorzaken ook enorme files op de smalle Zeeuwse wegen.

Statenlid G. Bosman (PvdA): 'Het is nu al moeilijk voor ambulances om binnen de landelijke norm van vijftien minuten ter plekke te zijn. Zeeland is gewoon anders dan andere provincies, met zijn lage bevolkingsdichtheid, lange afstanden, smalle tweebaanswegen en vele waterbarrières. Het is bovendien een zeer verkeersonveilige provincie.'

Dat laatste kan dokter Smits slechts beamen: 'Rij maar over de hoofdweg van de Grevelingendam naar Burgh-Haamstede. Die zit hartstikke verstopt en ze rijden daar soms als gekken. Daar gebeuren heel wat ongelukken.'

Volgens directeur W. van Leersum van de Zeeuwse Centrale Post Ambulancevervoer is het vooral in de zomer 'passen, meten en jagen' om ziekenwagens binnen vijftien minuten ter plaatse te hebben. Meestal lukt het nog net. Maar hij moet er niet aan denken dat de paraatheid verder wordt teruggebracht, waarmee vooral de ambulancediensten op Schouwen-Duiveland en de Bevelanden dreigen.

Van Leersum doet een klemmend beroep op de directies van de ambulancevervoerders om zonodig eerst te bezuinigen op andere aspecten van de bedrijfsvoering, zoals administratie en kwaliteitszorg. 'Het lijkt mij dat een slachtoffer meer gebaat is bij een kwalitatief mindere ambulance dan in het geheel geen ambulance', schreef hij vorige maand in een brandbrief.

De provincie heeft de laatste weken een waar nazomeroffensief ingezet om minister Borst op andere gedachten te brengen. Alle fracties in de Provinciale Staten vinden dat het vijf voor twaalf is. Ze roepen de minister op om de Zeeuwse burgers geen slachtoffer te laten worden van schraperig beleid dat alle provincies over één kam scheert.

De provincie heeft minister Borst vorige maand al een brandbrief geschreven over de geldnood bij de Zeeuwse ambulancevervoerders en hun dreigement om dan maar de paraatheid terug te dringen. De enige reactie van de minister was dat ze de Inspectie voor de Gezondheidszorg opdracht gaf te onderzoeken of Zeeland in dat geval nog wel voldoet aan de wettelijke bepalingen - een ambulance binnen een kwartier.

'Pure onzin, dat onderzoek', vindt statenlid Bosman. Want de inspecteur voor de volksgezondheid was zelf betrokken bij het vaststellen van het sobere Zeeuwse ambulanceplan, waarvoor echter al geen geld genoeg is. Nog soberder kan gewoon niet. Bosman weet echter precies waar de schoen wringt: 'Borst is bang voor precedentwerking. Want andere regio's, zoals de kop van Noord-Holland en zuidoost-Brabant, hebben ook al geklaagd dat ze niet uitkomen.'

Meer over