'Als we realistisch zijn, is deze ploeg gewoon nog niet toe aan het EK'

Het totale gebrek aan professionalisme bij de basketbalbond is een te grote vijand voor het Nederlands team, zegt international Henk Norel. 'Als het zo doorgaat, bloedt het dood.'

ALMERE - Ondanks de bemoedigende overwinning van maandag tegen koploper Georgië, de eerste van de EK-kwalificatiecampagne, heeft het Nederlands basketbalteam volgens center Henk Norel (24) nauwelijks kans de eindronde van 2013 te bereiken. 'En stel dat we het halen, dan worden we daar verpulverd.'


Hij is niet cynisch, de international die algemeen wordt gezien als het grootste talent in de selectie van bondscoach Jan Willem Jansen. Norel, die de komende drie seizoenen onder contract staat bij Zaragoza, heeft het een beetje gehad met het gebrek aan professionaliteit rond de nationale ploeg.


In de topsporthal in Almere, waar Roemenië vanavond op bezoek komt voor het vijfde groepsduel, spreekt Norel zijn verbazing en irritatie uit over het gebrek aan promotie van het team, waardoor de zaal steeds leeg blijft. Hij hekelt de Nederlandse clubs, die met hun keuze voor middelmatige Amerikanen de doorstroom van jong talent tegenhouden. En de continue onduidelijkheid rond de nationale ploeg is een ander punt van ergernis.


Hij wil een signaal afgeven, zegt Norel. 'Want als het zo doorgaat, dan bloedt het gewoon dood. Er komt hier niemand kijken in Almere. Het Nederlands team heeft helemaal geen aanzien, geen status. Wij zouden bij scholen langs moeten gaan, het publiek enthousiast maken. Maar bij de NBB is zoveel verloop, dat je nauwelijks weet bij wie je moet aankloppen.'


De NOS-reportage van maandag was illustratief voor de anonimiteit, waarin het team zijn wedstrijden speelt. Terwijl flyers repten van Oranje Fever, speelde de ploeg voor lege tribunes. 'Er wordt ook niets gedaan met de naamsbekendheid van Francisco Elson, het basketbalicoon van Nederland', zegt Norel.


'Toen hij in 2007 met San Antonio kampioen was geworden in de NBA, stonden de kinderen in de rij. Ik heb nu twee thuiswedstrijden gespeeld en nog geen enkele handtekening gezet. Dat zeg ik niet, omdat ik mezelf nou zo geweldig vind. Het is gewoon tekenend.'


Hij leest met enige regelmaat bijdragen op forums. 'Daar wordt dan gezegd: het ligt aan de NOS, dat zendt te weinig basketbal uit. Nee, het ligt niet aan de NOS. Het ligt aan de bond.'


Het begon allemaal met het aanstellen van de bondscoach, een proces dat pas laat zijn beslag kreeg. 'Niets ten nadele van Jan Willem, maar tot een maand voor de voorbereiding, of misschien wel later, wisten wij niet wie er bondscoach was. We kenden de selectie niet. We wisten eigenlijk vrij weinig.


'Dus ik belde met Mark Schuurman, de coördinator Topsport. Ik zeg: wie is de coach? Hij zegt: we hebben Pep Claros getekend. Een week later hoor je: nee, Claros is het toch niet. Er zijn heel veel onduidelijkheden. Met alle voorbereidingen zou het allemaal optimaal moeten zijn. Natuurlijk moeten wij het doen in het veld. Maar als alles daarbuiten klopt, maakt het 't allemaal wat makkelijker.'


Voor het EK, dat eind september volgend jaar in Slovenië wordt gehouden, plaatsen de nummers één en twee van de zes poules zich. Daarnaast gaan de vier beste nummers drie door. 'We moeten eigenlijk drie van de laatste vier wedstrijden winnen om als beste nummer drie te eindigen.


'Als we realistisch zijn, is deze ploeg nog niet toe aan het EK. We hebben te wisselvallig gespeeld en hebben te weinig ervaring. We missen vooral professionaliteit. En de selectie waaruit de bondscoach kan kiezen, is niet breed genoeg. In Nederland is het niet zo dat je zegt: hier is een lijst van dertig spelers: haal de besten er maar uit.'


Vandaar dat Norel al over het EK van volgend jaar heen kijkt. Clubs zouden moeten kiezen voor eigen jeugd, zodat de nationale ploeg vanzelf wordt ververst. Zelf is hij opgeleid bij Joventut Badalona, net als de Spaanse internationals Ricky Rubio, Rudy Fernandez en Raul Lopez. 'Uit die opleiding komt 40 procent van de Spaanse nationale ploeg. Bij Badalona wordt gezegd: die hebben wij opgeleid. Dat is de trots van de club.


'Daaraan zouden de Nederlandse clubs een voorbeeld moeten nemen. Dus niet een Amerikaan die al een paar jaar in Europa loopt te sukkelen kopen, maar een Nederlands talent van 17 jaar eens een kans geven.


'De grote fout is dat veel clubs alleen maar aan de korte termijn denken. Jonge spelers zoals Leon Williams, Thomas Koenders, Nikky Hulzebos, onze bankzitters in het Nederlands team, zouden in de Nederlandse competitie 25 minuten gemiddeld moeten maken. En zij niet alleen. Maar Groningen kiest ervoor een of andere Amerikaan te halen, terwijl Nederlandse jeugd op de bank zit.


'Ik ben daar gefrustreerd over, want ik train tegen Koenders en denk: die jongen is hartstikke goed. Maar kennelijk willen wij in Nederland liever een Amerikaan zien die hard kan dunken, dan een zelf opgeleid talent die een belangrijke waarde kan zijn voor het Nederlands team.


'Ik vraag me weleens af: wat nou als we de allerbeste coach zouden neerzetten? Wat nou als Phil Jackson deze groep zou trainen? Zouden we het dan wel halen? Ik denk het niet.'


Lachend: 'Al zou ik het wel heel tof vinden als het zou kunnen.'


Meer over