'Als Snow Patrol groot kan worden, is er hoop'

Zelf durfde het Noord-Iers/Schotse gitaarbandje Snow Patrol nergens op te hopen. Luttele maanden na de Britse release van Final Straw hebben ze een platina plaat en staan ze nog altijd in de album-top 10....

Het zag er slecht uit voor het Noord-Iers/Schotse Snow Patrol. Een gitaarbandje dat het vooral moest hebben van aardige kritieken, die dan ook nog hooguit tot stand kwamen omdat het viertal hun platen uitbracht op hetzelfde label als Belle And Sebastian.

Twee platen maakte Snow Patrol voor dit Jeepster, maar twee jaar geleden, toen het paradepaardje Belle And Sebastian hun heil elders ging zoeken, viel ook het doek voor Snow Patrol. Zanger/gitarist Gary Lightbody: 'Jeepster wBelle And Sebastian, aan andere bands deden ze niks. Toen hun melkkoe vertrok konden wij ook onbze biezen pakken en werd het label zo goed als opgedoekt.'

Bepaald makkelijk ging het zoeken naar een nieuwe platenfirma niet, maar gek genoeg was het het grote Polydor dat interesse toonden. 'Zonder al te grote verwachtingen gingen we januari 2003 de studio in', herinnert Lightbody zich. 'De enige eis die ons gesteld was dat we met een echte producer in zee zouden gaan, wat nieuw voor ons was. En we waren bloednerveus, want we kenden deze Garret Lee niet en vonden het raar ons aan hem over te leveren.'

Het pakte goed uit. 'Garret maakte ons geluid transparanter en versimpelde het waar we het te ingewikkeld wilden doen.' Maar echt veel verwachtte Snow Patrol niet van dit derde album Final Straw. 'Wat we hoopten is dat we net genoeg zouden verkopen om nog een plaat te mogen maken. Dat is eigenlijk alles wat een bandje als wij te hopen hebben.'

Nu, luttele maanden na de Britse release van Final Straw kijkt de band tegen een platina plaat aan, staan ze nog altijd in de albumtop 10, en worden hun concerten met de week grootschaliger.

Lightbody neemt de middag voor het laatste concert van hun grootste Britse tour tot dusver een slokje cola-light. 'De BBC vond het nummer Run zo goed dat ze het dagelijks vele malen draaiden terwijl het nog geen single was. En ineens hadden we een top vijf hit.'

Het was dus even feest in Glasgow. Er vloeide champagne 'dat ik niet eens lust, maar ik wilde eens gek doen' en ineens stond de groep voor uitverkochte zalen te spelen. 'Niet dat ik ineens op straat herkend werd of zo. Ik sta vaak voor onze shows gewoon tussen mijn fans naar onze voorprogramma's te kijken. Niemand die me opmerkt, dus een echte ster zal ik wel nooit worden.'

De gedreven gitaarrock van Snow Patrol houdt het midden tussen de rafelige alternatieve popliedjes waar Sebadoh ooit patent op had, en het grote gebaar dat we kennen van een band als Coldplay. Hoewel ze vaak als onderdeel van de Schotse gitaarpopscene worden beschouwd, is dat volgens Lightbody niet terecht. 'We komen uit Belfast, gingen in Dundee naar de universiteit en vandaar uit naar Glasgow. We voelen ons meer Noord-Iers, al heb ik met veel Schotse muzikanten samengewerkt in The Reindeer Section.'

Lightbody refereert aan zijn hobby-project waarvan twee albums verschenen en waarop zo ongeveer alle Glasgowse bands van Arab Strap en Belle And Sebastian tot Teenage Fanclub vertegenwoordigd zijn. 'Dat kan alleen in Schotland inderdaad, het met alle plezier op elkaars platen meespelen, ongeacht of je de muziek leuk vindt. The Reindeer Section was vooral een uitlaatklep voor mijn zachtaardige melancholische inborst. Met Snow Patrol wil ik wat steviger van leer trekken.'

Glasgow gaf hem de ruimte te ontplooien, maar Lightbody hoopt vooral voor Belfast iets te kunnen betekenen. 'Het moet jonge bandjes daar inspireren. Als zelfs Snow Patrol groot kan worden is er voor iedere band hoop. Soms kan ik het nog steeds niet geloven. Zo blijkt U2 onze plaat zo goed te vinden dat ze met dezelfde producer in zee wilden. Kwam ik bij hun in de studio en is het Bono die tegen mij zegt dat hij me zo bewondert, in plaats van andersom. Kwam daar een jaar geleden maar eens om.'

Meer over