Als Messi zijn veters heeft gestrikt, showt hij de wereld zijn klasse

Steeds meer krijgt de wereld de Lionel Messi te zien die hij zelf ook zo graag wil zijn: een dominante regisseur die analoog aan Diego Maradona in 1986 Argentinië aan de wereldtitel moet helpen. Woensdag zette Messi met zijn ploeg een eerste stap door met 3-2 van Nigeria te winnen. Argentinië eindigde daardoor als eerste in poule F.

AMSTERDAM - Welke van zijn twee doelpunten was de mooiste? Zonder twijfel was dat de vrije trap waaruit Messi de 2-1 maakte, in de blessuretijd van de eerste helft. Vooral omdat hij twee minuten eerder in een identieke situatie nog doelman Vincent Enyeama op zijn weg had gevonden. Dat zat Messi duidelijk dwars; een doelman die zo'n mooi schot in schoonheid had laten sterven. Na zijn misser strikte hij zijn veters nog maar eens, voor als zich opnieuw een mogelijkheid zou aandienen voor een doelpunt.

Als in een stripboek diende zich dat moment twee minuten later dus al aan. Trippelend stond Messi op zijn voorvoeten, de blik strak op het doel van Nigeria gericht. Wat in zijn hoofd al had plaatsgevonden - de bal die achter Enyeama zeilde - moest alleen nog even met zijn voeten gebeuren. Een paar seconden later lag de doelman van Nigeria inderdaad verslagen voor zijn doel, geklopt door de beste speler van de wereld.

Mooi was het gebaar van Enyeama, in de spelerstunnel, op weg naar de tweede helft. Hij kreeg Messi in het vizier, liep naar hem toe en gaf hem een aai over zijn bol: goed gedaan, die vrije trap, leek zijn boodschap. Je kunt het hem nauwelijks kwalijk nemen. Zelfs de fanatiekste tegenstander verandert in een kwijlende fan als Messi in de buurt is.

Zo spectaculair de eerste helft eindigde, zo spectaculair was-ie ook begonnen. Al na drie minuten mikte Angel di María op de paal. De bal stuitte vervolgens via de rug van doelman Enyeama opnieuw op de paal, waarna die voor de voeten van Lionel Messi terechtkwam. Met de speciaal voor hem ontworpen voetbalschoen, een verjaardagscadeautje van sponsor Adidas, schoot hij hard en hoog de 1-0 binnen.

Heel lang kon Argentinië, gesteund door duizenden landgenoten in Porto Alegre, niet genieten van de voorsprong. Om precies te zijn: één minuut. Toen werd Ahmed Musa aangespeeld. Vanaf de linkerkant draaide hij naar binnen en legde hij aan voor een schot. Dat zweefde eerst langs Argentinië-verdediger Pablo Zabaleta en daarna voorbij oud AZ-doelman Sergio Romero.

Zo had dit doelpunt een hoog ex-eredivisiegehalte, want Musa speelde voordat hij naar CSKA Moskou ging 37 wedstrijden voor VVV-Venlo.

Na die gelijkmaker brak voor Argentinië de fase van net-niet aan: Gonzalo Higuaín raakte het zijnet na een slim passje van Messi, de maestro zelf miste daarna een teenlengte om een inzet van Di María tot doelpunt te promoveren en een schot van laatstgenoemde leek in de 30ste minuut zo de hoek in te zeilen, maar het was doelman Enyeama die er nog net zijn vuist achter kon krijgen. In de slotfase van de eerste helft moest hij dus alsnog capituleren.

Na de rust liet Argentinië Nigeria opnieuw langszij komen en wederom was het Musa die mocht inschieten: 2-2. Maar ook dit hield niet lang stand. Uit een corner van Messi scoorde Marcos Rojo twee minuten later alweer 3-2. Na ruim een uur haalde bondscoach Alejandro Sabella zijn sterspeler naar de kant. Tevreden kon Messi op de bank gaan zitten: in alle drie de groepsduels heeft hij gescoord. Voorzichtig verscheen er een glimlach op zijn gezicht.

Groep F

Bosnië-Herzegovina - Iran 3-1 23. Dzeko 1-0, 59. Pjanic 2-0, 83. Vrsajevic 3-0, 82. Ghoochannejhad 3-1. Scheidsrechter: Velasco (Spa). Toeschouwers: 48.011. Gele kaarten: Ansarifard (Iran), Besic (Bosnië).

Bosnië: Begovic, Vrsajevic, Sunjic, Spahic, Kolasinac, Hadzic (61. Vranjes), Besic, Pjanic, Susic (79. Salihovic), Ibisevic, Dzeko (84. Visca).

Iran: A.Haghighi, Montazeri, Hosseini, Sadeghi, Pooladi, Shojaei (46. Heydari), Teymourian, Hajsafi (63.Jahanbakhsh), Nekounam, Dejagah, Ghoochannejhad.

Nigeria - Argentinië 2-3. 3. Messi 0-1, 4. Mussa 1-1, 45. Messi 1-2, 47. Musa 2-2, 50. Rojo 2-3. Scheidsrechter: Rizzoli (Ita). Toeschouwers: 43.000. Gele kaarten: Omeruo, Oshaniwa (Nigeria).

Nigeria: Enyeama, Ambrose, Yobo, Omeruo, Oshaniwa, Odemwingie (80. Nwofor), Onazi, Musa, Mikel, Babatunde (65. Uchebo), Emenike.

Argentinië: Romero, Zabaleta, F.Fernández, Garay, Rojo, Gago, Mascherano, Di María, Messi (63. Álvarez), Higuaín (90. Biglia), Agüero (38. Lavezzi).

undefined

Meer over