'Als iemand per se euthanasie wil. . .'

De Nederlandse rooms-katholieke bisschoppenconferentie had zelf aangedrongen op een gesprek met de Tweede Kamer over de nieuwe euthanasiewet. De meerderheid van de artsen die euthanasie plegen, meldt dat niet en van deze 'ernstige inbreuk op de rechtsorde' moesten de Tweede-Kamerleden voor eens en altijd worden doordrongen....

Van onze verslaggever

DEN HAAG

Het kabinet wil dat eerst een commissie met medici, ethici en juristen een euthanasiegeval toetst, voordat justitie zich erover buigt. Zo zou euthanasie uit de sfeer van het strafrecht verdwijnen en krijgt de arts de zekerheid dat zorgvuldig wordt gekeken naar zijn euthanasiedaad. Dan zullen artsen euthanasie ook weer melden. 60 Procent laat dit nu na.

Gruwen deden de bisschoppen ervan. Hoe verder euthanasie van het strafrecht komt te staan, hoe gemakkelijker het wordt om mensen het leven te ontnemen, redeneren de rooms-katholieken. 'Wij hebben de rechten van de mens hoog in het vaandel', zei bisschop Bomers.

D66'er R. van Boxtel, die ook de mensenrechten hoog heeft zitten, kaatste de bal terug, waarna zich een boeiende discussie zich voltrok.

'Rooms-katholieken zijn gericht op individuele ontplooiing van de mens, maar u verwerpt wel het recht op zelfbeschikking. Waarom neemt u toch zo'n negatieve houding aan ten aanzien van euthanasie?', vroeg Van Boxtel.

'Als iemand per se euthanasie wil. . .', probeerde Bomers, maar hij kwam er niet uit. 'Andere casus. Op iemand die is aangewezen op intensieve zorg, kan psychologische druk worden uitgeoefend. Intensieve zorg is duur en er is immers de mogelijkheid van. . . en dus. . .'

Van Boxtel werd ongeduldig. 'U moet ingaan op mijn voorbeeld. Als iemand euthanasie wil, in dialoog met God en hij is in het reine met zichzelf. . . bent u dan nog tegen euthanasie?'

Het begon spannend te worden, te spannend voor Bomers. Collega pater Verhoeven nam het woord over. 'We gaan ervan uit dat de mens een eigen geweten heeft. We respecteren eigen beslissingen. Het is een pastorale houding om het handelen van mensen te respecteren.'

Dus toch een beetje voorstander van euthanasie? 'Maar hier praten we over een algemene, ethische norm. En wij stellen: Het recht op zelfbeschikking gaat niet zover dat je je eigen leven mag laten ontnemen. De plicht van de staat het leven te beschermen prevaleert boven het zelfbeschikkingsrecht.'

De rooms-katholieken willen het niemand kwalijk nemen dat hij een eigen keuze maakt, maar als kerk stellen ze dat in de wet die keuze niet moet worden opgenomen. 'Geen mens mag in het leven van een ander treden', zei Verhoeven

Van Boxtel: 'In brede geledingen van de samenleving, ook die van de katholieken, bestaat de wens om bij ondraaglijk lijden en de uitdrukkelijke wens te sterven een arts erbij te roepen.'

Verhoeven kreeg het laatste woord: 'Volgens onze visie op de mens is euthanasie een noodgreep die helaas voorkomt, maar waarvoor een andere oplossing moet worden gevonden.'

Meer over