Als de blaadjes vallen, kun je er slippers van maken

Tjeerd Veenhoven maakt in India wegwerpslippers van palmbladeren. 'Het is een groot sociaal avontuur.'

LISETTE VAN ENGELEN

Op een festival kreeg Tjeerd Veenhoven een etensbordje van palmbladeren. Het intrigeerde hem. De manier waarop de vezels van het wegwerpbordje naast elkaar lagen vond hij zo bijzonder dat hij ging experimenteren met het materiaal. Zo kwam hij op het idee om er wegwerpslippers van te maken.

Veenhoven ging naar India om materiaal te vinden voor de slippers. Het land staat bomvol palmbomen die op een natuurlijke manier vier tot vijf bladeren per jaar verliezen. 'Ze liggen echt voor het oprapen, maar dat doet niemand omdat er geen reden voor is.'

Veenhoven raapt de bladeren wél op en maakt er slippers van. Het schoeisel wordt verkocht aan resorts en spa's die voorheen plastic wegwerpslippers gebruikten. De ontwerper werft vooral klanten op Curaçao, Bonaire, Sint Maarten en Sint Eustatius.

De grootste vis die hij de komende tijd zou willen vangen, zijn cruiseschepen. 'Ook daar past de slipper perfect bij. Op zo'n schip ben je een met het water en wil je niet bijdragen aan alle rommel in de zee.'

Echt duurzaam is het natuurlijk niet om het ene wegwerpproduct te vervangen door een ander. Maar dat staat een verkoopsucces niet in de weg. De als 'duurzaam' en biologisch geprofileerde wegwerpslippers doen het zo goed dat Veenhoven een tweede fabriek wil openen in India.

'Mijn design is eigenlijk een groot sociaal avontuur geworden', zegt hij. 'We willen geld verdienen, maar we willen ook dat mensen er daar beter van worden.'

In de slipperfabriek werken nu 25 vrouwen. Toen de ontwerper de productie opzette was hij bang dat in India slechte arbeidsomstandigheden onoverkomelijk waren, maar dat viel hem mee. 'Als je gewoon genoeg betaalt zodat de kinderen naar de opvang kunnen en niet mee hoeven te werken, zullen er geen slechte arbeidsomstandigheden ontstaan.'

De geplande verhoging van de productie heeft een beperking. Met de huidige 25 arbeidskrachten kan de productiefaciliteit slecht vierduizend slippers per maand leveren. 'Ik moet accepteren dat mijn fabriekje limieten heeft. Stel dat ik een opdracht krijg om morgen 50 duizend slippers te leveren, dan moet ik die afwijzen. Anders verlies ik de controle.'

De ontwerper is ook bang dat de Indiërs bij een grote order alles op alles zullen zetten om de slippers zo snel mogelijk af te krijgen en het dan niet zo nauw nemen met de arbeidsomstandigheden. 'Als het aan mij ligt, breiden we de productie heel snel uit, maar we moeten voorzichtig zijn om alles sociaal en ecologisch te houden. Als we dat verknallen, zijn we ons unique selling point kwijt.'

In de gewone winkel komt de palmbladslipper niet te koop. Wel denkt Veenhoven aan andere 'palmleren' producten zoals een tassencollectie (vanaf ongeveer 80 euro) en een iPadhoes.

Om die nieuwe producten van duurzaam materiaal te kunnen maken, worden aan de lopende band nieuwe technieken bedacht. De palmbladeren worden geperst, krijgen een warmtebehandeling, worden ingewreven met bijenwas en aan elkaar geplakt met een duurzame, van zetmeel gemaakte lijm.

Veenhoven denkt niet dat het zal lukken om nog dit jaar nog met die producten op de markt te komen. Het is toch nog een beetje pionieren, met afgevallen palmbladeren.

'Mensen verwachten dat het allemaal heel snel gaat, maar de ontwikkeling van leer ging ook langzaam. Dat was vroeger ook maar een dode koe en nu een mooi gesneden Italiaans jasje.'

undefined

Meer over