Alom gemopper na riante zevenklapper

De ruime winst op Frankrijk (7-0) ten spijt bleef er voor de Nederlandse hockeysters na hun eerste EK-duel nog verrassend veel te wensen over....

`Had het moéten zijn', verbeterde Alyson Annan, assistent-coach en voormalig sterspeelster van de Australische hockeyploeg. Onder haar aanvoering reeg het Australische team tot aan de Spelen van Sydney olympische en wereldtitels aaneen. Annan: `Een mindere tegenstander wil niet zeggen dat jijzelf ook minder goed mag zijn.'

En zwakkere tegenstanders zijn bij het EK in overvloed voorhanden. Het is niet voor niets dat de Europese hockeybond (EHF) heeft aangekondigd het aantal deelnemende landen (twaalf) te willen reduceren tot acht. Die wens zal volgende week in stemming worden gebracht maar de enkeling die nog zou twijfelen aan die plannen, is in de afgelopen twee dagen zeker overtuigd.

Frankrijk, dat in vier eerdere edities van het EK slechts één keer een uitschieter kende met de zevende plek, was niet bij machte Nederland ook maar iets in de weg te leggen. Welgeteld één keer diende keepster Sinnige in actie te komen. De overigens fraaie poging van de Française Bellet werd door Sinnige handig gered.

Voor Nederland scoorden Donners (2x), Lammers (2x), De Bruijn (2x) en Scheepstra, maar na afloop overheerste desondanks ontevredenheid. Aanvoerster Donners tierde dat het een aard had op het uitloopveld, coach Lammers gaf toe dat het in de komende wedstrijden iets minder voorzichtig en minder traag zou mogen zijn en de ongemeen kritische Annan wist te vertellen dat er op deze manier geen belangrijke titels gewonnen gaan worden.

En daar is het de Nederlandse vrouwen in het voor-olympische jaar nou juist om te doen. De titel bij het EK geeft recht op deelname aan de Spelen, en in Athene wil Nederland na twee keer zilver bij WK en Spelen eindelijk dat felbegeerde goud ophalen. `Maar dat gaat ze op deze manier niet lukken', zei Annan, die vindt dat sommige speelsters veel harder aangepakt kunnen worden.

`Tevredenheid is troef in dit team', zei ze. `Terwijl ze zich constant de vraag moeten blijven stellen hoe ze zich kunnen blijven verbeteren. Zelfs tegen een team als Frankrijk. Je moet ervoor zorgen elke wedstrijd beter te worden, zo groei je tijdens een toernooi naar de topvorm. Pas dan kun je finales winnen.'

Annan reageerde daarmee op de teleurstelling van de hockeysters na de verloren finale van het vierlandentoernooi in Amstelveen. Australië won, terwijl Nederland zich de sterkste ploeg toonde en dat ontlokte Donners de uitspraak dat Nederland niet bij machte is finales te winnen. `Die knop moet om. Als we dat knopje zien te vinden dan is er niemand die nog van Nederland kan winnen', zei Annan. `Dat is vandaag het verschil tussen 14-0 en 7-0.'

Annan beseft dat zij zich daarmee vele malen kritischer betuigt dan menig ander in de Nederlandse begeleidingsstaf, maar noemt dat verschil typisch Australisch. `Na elke wedstrijd gingen wij tot in detail analyseren wat er mis ging. Hier vergeten we de wedstrijd en richten we ons alweer op de volgende tegenstander.'

Volgens Annan zijn de speelsters in gedachten al bij de laatste poulewedstrijd als Spanje, de enige ploeg van formaat, de tegenstander is. Tot grote brokken zal die instelling vooralsnog niet leiden met landen als Azerbeidzjan, Rusland en Schotland als opponent. Grootste rivaal Engeland is in de andere poule ingedeeld, net als Duitsland. Maar die ploeg is sinds de tweede plaats bij het EK in Keulen te ver afgezakt om voor een stunt te zorgen.

Meer over