'Almere' wil heroïek van Elfstedentocht

De triatlon van Almere maakt een pas op de plaats. In plaats van uit te breiden, keert de organisatie terug naar de lange afstand....

Van onze verslaggever

De afgelopen jaren werden rond de traditionele triatlon in Almere ook tal van andere wedstrijden georganiseerd. Zo waren er vorig jaar wedstrijden voor de jeugd en voor teams. Bovendien was het mogelijk voor triatleten om in te schrijven voor de olympische afstand.

Die versnippering ging de organisatie niet altijd even goed af. Af en toe ontstonden chaotische taferelen - zoals vorig jaar tijdens de olympische wedstrijd. Veel triatleten klaagden na afloop over het rommelige parkoers dat ook nog eens te boek stond als tamelijk gevaarlijk.

Met de organisatie van het alternatieve programma probeerde de organisatie de teruglopende belangstelling voor de hele afstand te compenseren. Ooit waren er liefst duizend deelnemers, vorig jaar waagden nog slechts 460 sporters zich aan de hele afstand.

Oud-winnaars als Irma Heeren, Jan van der Marel en Frank Heldoorn adviseerden de organsiatie terug te keren naar de basis. De heroïek moest terug, concludeerden de sporters. De triatlon Almere zou weer een evenement moeten worden als de Elfstedentocht, met zwemmen in het Gooimeer en fietsen in een winderige polder. Cees van Bemmel, voorzitter van het bestuur van de Holland Triathlon, heeft de adviezen ter harte heeft genomen. 'We zetten alle kaarten weer op de lange afstand.'

Volgens Van Bemmel werd er de afgelopen jaren door die versnippering te veel gevraagd van de organisatie, die louter uit vrijwilligers bestaat. 'Er ontstonden onmenselijke situaties. We hadden te maken met vrijwilligers die drie weken vrij namen van hun werk om hier mee te kunnen draaien in de organisatie van de triatlon.'

De negentiende triatlon van Almere, dat ook geldt als het NK, wordt op 1 september gehouden. De organisatie zou al zeer tevreden zijn als het aantal deelnemers van vorig jaar - 460 - opnieuw wordt gehaald. Van Bemmel: 'Het aantal Nederlanders dat een hele triatlon wil afleggen, loopt namelijk nog steeds terug.'

Om meer mensen over de streep te trekken is het inschrijfgeld van 275 gulden teruggebracht naar 220,37 gulden. De reden van die 37 cent? Van Bemmel: 'Zo is het exact honderd euro.'

Meer over