Alleen boksers zijn nog amateurs op Spelen van Londen

Jim Thorpe beging ooit een 'doodzonde' in de olympische sportfamilie. De Amerikaanse sportheld won tijdens de Zomerspelen van Stockholm 1912 goud op de vijf- en op de tienkamp. Hij moest zijn titels echter inleveren, omdat hij als honkballer in voorgaande jaren 25 dollar per week had verdiend. Daardoor was hij voor de toenmalige moraalridders geen 'zuivere amateur' meer en had hij dus nooit aan het sportfestijn mogen deelnemen.

Floyd Mayweather. Beeld ap
Floyd Mayweather.Beeld ap

Hoe anders is het nu? Dikbetaalde tennissers (Roger Federer), basketballers (Kobe Bryant), voetballers (Ryan Giggs), atleten (Usain Bolt) en wielrenners (Fabian Cancellara) zijn de normaalste zaak van de olympische wereld geworden. In andere, kleinere disciplines zijn er tegenwoordig ook vele sporters die fulltime hun 'hobby' bedrijven en er ook (goed) van kunnen leven. Opvallend genoeg echter ontbreken juist de huidige grootverdieners van de internationale topsport, de profboksers, nog steeds op olympisch niveau. Bij Londen 2012 klimmen opnieuw louter amateurs de ring in.

Floyd Mayweather is het perfecte voorbeeld van hoe een glorieuze boksloopbaan (nu nog) verloopt. De inmiddels 35-jarige Amerikaan stapte na zijn olympische debuut bij Atlanta 1996 (brons) onmiddellijk over naar de profs waar hij uitgroeide tot één van de meest succesvolle en bestbetaalde boksers aller tijden. Het afgelopen jaar voerde hij de geldlijst van Forbes magazine aan met een totaal van 67 miljoen euro aan inkomsten, gevolgd door zijn grote rivaal Manny Pacquiao van de Filipijnen (49 miljoen).

Beiden zijn echter niet meer welkom bij de Olympische Spelen: voor profs is er geen weg meer terug. Wel kondigde de internationale amateurfederatie bij Rio 2016 de deelname aan van ruim 50 semi-professionele boksers, afkomstig uit de nieuwe AIBA Professional Boxing-divisie (APB). Daarmee lijkt ook de laatste (verplichte) amateurstatus te sneuvelen in de olympische beweging waarvoor het aloude motto 'meedoen is belangrijker dan winnen' al lang niet meer heilig is.

Na de 'ontmaskering' van de nietsvermoedende Thorpe als illegale amateur in Stockholm stroomden de aanbiedingen bij hem binnen van professionele honkbal-, voetbal- en americanfootballteams. Toen het IOC op 13 oktober 1982 officieel instemde met betaalde sporters op het olympische programma, werd hij in ere hersteld. Zijn kinderen ontvingen uit handen van de toenmalige IOC-voorzitter Juan Antonio Samaranch replica's van de destijds afgenomen gouden medailles, een kleine 30 jaar na zijn dood. Thorpe, die na zijn sportloopbaan aan de de drank was geraakt, overleed in 1953 straatarm.

Meer over