Alle schrijvers willen met hun portret in de museumgalerij

Als het meezit wordt de bestaande collectie Nationale Schrijversportretten van het Letterkundig Museum in Den Haag vanaf december flink uitgebreid ter ere van het 50-jarige jubileum van het museum....

Een schot in de roos want het aantal reacties is 'overweldigend', zegt Maaike Kramer, die de collectie samenstelt. 'Ik sta er van te kijken dat zoveel schrijvers een portret van zichzelf in bezit hebben. En dan te bedenken dat we alleen duurzame olieverfportretten willen, geen papier dus. De schrijvers moeten hun portret voor de expositie bovendien langdurig uitlenen.'

Een groot deel van het Hollands schrijverscorps ziet zich blijkbaar graag aan de museumwand hangen. Volgens Kramer hebben een aantal schrijvers zelfs speciaal voor de expositie een nieuw portret laten maken. Een schrijver, waarvan ze 'vanwege de vele inzendingen' de naam niet meer weet, was zijn portret zelfs liever kwijt dan rijk. 'Hij trof het werk, waarvan hij het bestaan niet kende, ooit aan op een rommelmarkt. Omdat hij het te lelijk vond, heeft hij het aan ons geschonken.'

In principe mogen alle aangeschreven schrijvers zich op een plek in de galerij verheugen. 'We vragen hen wel rekening te houden met het formaat.'

Nu de portretten zo voortvarend binnenstromen is het waarschijnlijk dat het museum een selectie moet maken. 'Naar literaire kwaliteiten wordt niet gekeken', aldus Kramer.

Ook goede schildertechniek is geen voorwaarde. 'Van de dichter Fetze Pijlman kwam een onherkenbaar portret binnen met een groot, groen hoofd erop, gemaakt door een Afghaanse kunstenaar.' Kinderboekenschrijver en illustrator Wim Hofman schilderde zichzelf als hologige ambtenaar in stoffig grijs. Toch zal geen schrijver volgens haar onherkenbaar blijven. 'We hangen er naambordjes bij.'

Inspraak in de plek waar zij komen te hangen, hebben de schrijvers niet. Maar het museum zal zich niet op glad ijs begeven. Dus geen Joost Zwagerman en Bas Heijne naast elkaar, of Kees Fens en AFTH? 'De volgorde is op alfabet.'

Meer over