Ahold voegt nieuw 'raspaard' toe aan Amerikaanse renstal

Met het New Yorkse Pathmark koopt supermarktconcern Ahold weer een Amerikaans 'raspaard', en daar blijft het niet bij. 'Wij speuren naar de beste bedrijven in hun soort, met de bedoeling ze over te nemen', aldus topman Cees van der Hoeven....

Met de overname van Pathmark kiest Ahold weer voor uitbreiding in de VS, waar het nu zes grote ketens bezit. Vorig jaar lijfde het voor 5,2 miljard gulden Giant Food in. 'Wij willen graag een bedrijf kopen in Europa', aldus Van der Hoeven. Hier is Ahold nog relatief klein. 'Maar wij stellen zeer hoge eisen aan onze acquisities, en de Europese bedrijven die wij willen hebben, voldoen daar niet aan, of ze zijn niet te koop.'

Ahold USA wint flink aan uitstraling met de Pathmark-winkels in New York, vanouds een voorbeeldmarkt in de VS, waar menige nieuwe trend ontstaat.

Terwijl Ahold uitbreidt in de VS, richt de Amerikaanse concurrent Wal-Mart zijn pijlen op Europa. Van der Hoeven vreest geen grote confrontatie in Europa. 'Wij zijn een van de weinige Europese grootwinkeliers die gewend zijn met bijvoorbeeld Wal-Mart te concurreren. Wij weten wat ze kunnen en wat ze niet kunnen.'

In The Big Apple zelf verwacht Van der Hoeven evenmin hevige concurrentie. 'Het mooie aan New York is, dat het een relatief beschermde markt is. Wal-Mart bijvoorbeeld is daar niet actief. Voor ketens met grote winkels is het moeilijk om in New York aan goede locaties te komen.'

Pathmark heeft 132 supermarkten in New York, New Jersey, Philadelphia en Delaware. De keten is populair bij de klanten, maar zucht onder zo'n drie miljard gulden aan schulden, een erfenis van een leveraged buy out (een overname met geleend geld) in de jaren tachtig. 'Die was achteraf te agressief gefinancierd', vertelde Bob Tobin, verantwoordelijk voor Ahold USA. 'Daardoor kon Pathmark onvoldoende in zijn winkels investeren.'

Ahold betaalt 3,5 miljard gulden voor Pathmark uit bestaande langlopende bankkredieten. Het zal een openbaar bod uitbrengen op alle publiek verhandelde aandelen van 38,25 dollar per aandeel. Volgens financiële man Michiel Meurs ligt dat bod 50 procent boven de laatste beurskoers van Pathmark.

Ahold wil minstens 66,66 procent van de gewone aandelen verwerven. Maar ook als het minder krijgt aangeboden, zijn de Zaandammers zeker van succes. Ahold heeft namelijk overeenstemming bereikt met een holding die Pathmark controleert via preferente aandelen. 'Als wij minder krijgen aangeboden, is dat alleen fiscaal nadelig' voor de aandeelhouders in de controlerende vennootschap, aldus financiële man Michiel Meurs. De overname moet afgerond worden in de tweede helft van dit jaar.

Ahold presenteerde dinsdag tevens de cijfers over 1998, die nog beter waren dan verwacht. De omzet groeide met 15 procent, de winst met 29 procent. In guldens is de winst nu meer dan een miljard, en van der Hoeven betreurde de overstap naar de euro. 'Soms is het leven onrechtvaardig', grapte hij. 'Willen wij melden dat onze winst voor het eerst boven de één miljard gulden uitkomt, schaffen ze die valuta af!'

Alleen Azië en Centraal-Europa deden het minder goed. In Azië, goed voor 1,5 procent van Aholds omzet, daalde de omzet in guldens, maar steeg in lokale valuta's. Ook het marktaandeel groeide. In Latijns Amerika verdiende Ahold 72 procent meer, vooral dankzij het Braziliaanse Bompreço en Disco in Argentinië, die vorig jaar werden overgenomen.

Keerzijde van Aholds wereldwijde pijlsnelle groei zijn sterk gestegen concernkosten (plus 24 procent tot 88,1 miljoen gulden), en investeringen (2,9 miljard, een stijging met 7,3 procent). Dit jaar gaan de investeringen verder omhoog tot 3,4 miljard, voorspelde Meurs. 'Maar ook dan blijft onze balans sterk genoeg.'

Meer over