Afscheid van de schaatskleur groen

Na 14 jaar neemt de transportverzekeraar afscheid van zijn uiterst succesvolle schaatsploeg. Wat heeft de sponsor in al die jaren betekend voor de sport?

JOHN VOLKERS

Ireen Wüst, drie olympische gouden plakken op individuele nummers, onder contract sinds 2005:

'TVM is voor mij een heel loyale, betrouwbare sponsor. Ik ben dankbaar voor de kansen die ik heb gekregen. Zij hebben me voorbereid op grote successen, wat best een aardig rijtje is. TVM was uniek, vooruitstrevend, professioneel. We zijn nog altijd de enige ploeg met een eigen vrachtwagen.

'Voor het eerst sinds mijn negen jaren bij TVM en de twee jaren ervoor bij Jong Oranje weet ik niet hoe mijn agenda er de komende tijd uitziet. Ik zeg: schaatsen blijft volkssport nummer twee. Er zouden toch echt een, twee of drie grote bedrijven moeten opstaan om in het schaatsen te stappen.'

Fons Overdijk, schaatsfan uit Leiden, bezoekt elk groot toernooi.

'TVM is een uitzonderlijke sponsor, om twee redenen. Eén: ze hebben nooit iets uitgedeeld. Van andere sponsors kreeg je hoeden of sjaals. Van TVM kan ik me niks herinneren op dat gebied. Twee: er was een bijzondere band tussen dat bedrijf en de schaatsers. Toen Sven Kramer in 2007 in Collalbo voor het eerst Europees kampioen werd, dook hij tussen de directeuren van TVM in hun witte jassen. Bij andere sponsors zag je die band niet.

'TVM was een heel gesloten club. Zij kochten natuurlijk de absolute wereldtoppers. Die werden afgeschermd. Anders zouden ze knettergek worden. Ik ken Sven als jongetje van Jong Oranje. Toen kon je met hem praten. Als TVM'er was dat contact voorbij. Zelfs met Jan Blokhuijsen gebeurde dat. Nu bij Corendon is Jan weer veel losser.

'Als schaatsfans hebben we eens geklaagd bij Gerard Kemkers, de coach van TVM, over het gedrag van hun gasten in Thialf. Te laat binnenkomen, snel weer weg voor de borrel. Zo gedroegen die patjepeeërs van Spaar Select zich ook. Bij TVM gebeurde dat na onze klacht niet meer. Voorheen waren er van die sponsors die voor een dubbeltje op de eerste rang wilden zitten. TVM niet. Dat heeft het schaatsen heel professioneel gemaakt.'

Paul Leegwater, eigenaar transportbedrijf In 't Veld.

'Ik heb met een partner 25 trucks op de weg en wij zijn niet langer bij TVM verzekerd. Zij zijn de grootste en de duurste als transportverzekeraar. Ze hebben de arrogantie van de marktleider. Ik ben in al die jaren dat ik TVM als verzekeraar had voor mijn trucks en de lading nooit voor een schaatstoernooi uitgenodigd. Ik zit er niet op te wachten, maar gek is het wel. Ze doen daar heel weinig aan, is mijn indruk.'

Bob van Oosterhout, sportmarketeer, auteur De Sportsponsors Top 100 Aller Tijden.

'Ik heb TVM op 8 gezet in mijn top100. Ze scoren hoog qua consistentie en professionaliteit. En ze hebben de sport en de sporter altijd op één gehad. Wat een verschil met die Kees Verpalen van Beslist.nl. Die denkt maar aan één belang: dat van hemzelf.

'TVM is erg bekend geworden. Het zegt genoeg over de power van het schaatsen. Je ziet dat hun manager Patrick Wouters geen gemakkelijke job heeft om weer 3,5 miljoen uit de markt te halen. Maar als je de revenuen ziet, is het alleszins gepermitteerd. Als je Afas heet en je sponsort AZ, dan blijft de club AZ heten en de eigen kleuren dragen. TVM gaat TVM heten en wordt groen, naar de bedrijfskleur. Onbetaalbaar.'

Beert Boomsma, ijsmaker Thialf Heerenveen.

'Het maken van ijs wordt door TVM altijd kritisch gevolgd. Ik moet zeggen vooral door Sven Kramer, kind van Thialf. We zetten elkaar op scherp. Hij is kritisch naar ons, maar ook naar zichzelf, de schaatswereld en naar TVM. Soms is Sven dan een dikke zeur, soms is hij wat ongenuanceerd. Maar ik trek me er niet zoveel van aan. Wij maken goed ijs, topijs deze winter, zeker sinds we twee jaar geleden een enquête onder alle schaatsers hebben gehouden.

'TVM zal net als andere partijen tevreden zijn over ons ijs. We zijn de derde snelste baan van de wereld. Het olympisch kwalificatietoernooi bood toptijden, op alle afstanden. We hebben bijgedragen aan het Nederlandse succes in Sotsji. Woensdag wordt op het middenterrein van Thialf het slotfeest van TVM gevierd. Ik ben niet uitgenodigd. Hoeft ook niet. Er zijn zoveel feestjes dezer weken.'

Gerard den Elt, biograaf TVM, auteur boek Een vracht aan titels.

'Jan Dijkgraaf en ik brengen ons boek bij de WK allround op de markt. Het was intern bedoeld, duizend exemplaren, maar na het succes de Olympische Spelen zei directeur Arjan Bos dat het voor alle mensen beschikbaar moest komen. Nu komen er tienduizend in de handel.

'Ik had nul journalistieke beperkingen. Wel mochten de geïnterviewden hun verhaal lezen. Sommigen wilden bepaalde pijnlijke dingen niet teruglezen. Liever niet, zeiden ze dan. Gerard van Velde bijvoorbeeld had pijn dat Jac Orie, zijn coach, na twee jaar bedankt werd. Dat spreekt hij dan liever niet uit. Die Van Velde werd olympisch kampioen op de 1.000 meter voor TVM. Zijn biografie is geschreven maar nooit uitgekomen. Gerard twijfelde te veel.

'We hebben de grote kampioenen geïnterviewd, van Wotherspoon tot Kramer. Martin Hersman is er niet ingekomen, omdat hij te weinig heeft gewonnen. Hij is nog altijd woedend over de coup die Arjan Bos in 2002 pleegde met de TVM-ploeg. Kemkers erin, Orie eruit. Het is een verhaal, maar niet voor dit boek.'

Wim van der Glas, cameraman van tvmschaatsploeg.nl.

'We maken sinds 2005 internettelevisie bij TVM. Het is de verdienste van hun communicatieman Jaap Stalenburg. Het is baanbrekend geweest. Harm van der Pal doet de interviews, ik schiet de beelden. We mogen door het rechtenverhaal in het schaatsen niet veel. Ik filmde aan de boarding, tot ik door Jan Dijkema van de ISU werd weggestuurd. Later zette ik mijn camera in de perskamer scherp op het scherm met de tv-beelden. Dat was wel treurig, ja.

'Dit weekeinde trek ik de TVM-jas voor het laatst aan. Het is moeilijk in te schatten hoe het verder gaat. Mijn agenda staat wel weer vol, maar toch is het een aderlating. Ik heb vorige week de presentatie van Clafis, de nieuwe ploeg van Jillert Anema, gefilmd. Maar of die dit echt willen? Het kost wel geld, weet je. Bij TVM was dat geen probleem. Ik ben de hele wereld over gereisd voor hen.'

Katrin Brandlhuber, receptioniste hotel Ortnerhof in Rühpolding, pleisterplaats van TVM bij de ijsbaan van Inzell:

'We hebben het nu te druk om te vertellen hoe vaak TVM hier in ons hotel was. Vaak. Dit jaar heel vaak. Het was een supergroep. Aan het eind van elk trainingskamp of wereldbeker vierden we een feestje. We hebben twee weken geleden afscheid genomen. We hebben de groep van herr Kemkers graag terug.'

undefined

Meer over