Actieplan moet Fransen redden

Franse voetbalclubs presteren steeds slechter in Europa. Ze veranderen nu de trainingsmethoden. 'Met kracht win je geen wedstrijden meer.'

VAN ONZE VERSLAGGEVER KICK HOMMES

AMSTERDAM - Met één echte spits speelt Olympique Marseille vanavond de kwartfinale van de Champions League tegen Bayern München. Het is typerend voor de verdedigende stellingen die Franse teams de laatste jaren zo vaak innemen. Dat gaat veranderen, zegt de Franse voetbalwereld. Vergeet de verdedigende speelstijl. Het Franse voetbal wordt fundamenteel anders.

Afgelopen donderdag discussieerden 350 journalisten, economen en bijna alle directeuren van de profteams uit de Ligue 1 in het Stade de France in Parijs over de vraag hoe het Franse voetbal betere resultaten kan behalen. Het antwoord: clubs moeten af van het adagium dat kracht en snelheid genoeg is. Aandacht voor tactiek en de techniek moet het uitgangspunt worden van een nieuwe, Franse trainingsmethodiek.

'We hebben jarenlang verkeerd gedacht', zegt Bernard Caïazzo, algemeen directeur van Saint-Etienne en initiator van het congres, dat werd gehouden in het stadion waar Frankrijk in 1998 wereldkampioen werd. 'In het Franse voetbal keken we alleen maar naar onszelf en lag de nadruk op fysiek sterke spelers die uiterst goed konden verdedigen. Maar met kracht win je geen wedstrijden meer. Het blijkt dat meer nodig is om succes te halen. De nadruk moet liggen op de intelligentie van spelers, in een offensief ingesteld team.'

Het was geen toeval dat een niet-Fransman deze kwestie tot een belangrijk onderdeel van het congres bestempelde. De Braziliaan Leonardo, technisch directeur van Paris Saint-Germain, reageerde vorige week scherp toen Portugal de vijfde plek overnam van Frankrijk op de UEFA-puntenlijst.

'Het feit dat Frankrijk geen Europese beker wint, komt niet alleen door te weinig geld', zei Leonardo, oud-speler van Paris Saint-Germain. 'Het heeft ook met de trainingen te maken. Er heerst geen winnaarsmentaliteit, het niveau van de spelers en de trainers is zeer laag. Ze trainen alleen maar op fysieke kracht en af en toe schieten ze op doel. Dat is niet genoeg om te winnen.'

Wereldkampioen

In Frankrijk, dat zichzelf ziet als de op vier na grootste competitie van Europa, viel dat verkeerd. Hadden de Fransen niet de grootste opleidingsinstituten rond het jaar 2000 en werden ze niet geroemd om hun nationale trainingsaccommodaties? Werden ze daardoor niet wereldkampioen in 1998 en Europees kampioen in 2000?

Jazeker, maar de laatste jaren boekt het Franse voetbal simpelweg geen resultaten meer. AS Monaco, inmiddels gedegradeerd uit de Ligue 1, wist als laatste Franse club een Europese finale te halen, in 2004. De laatste Europese prijs dateert alweer van 1996, toen Paris Saint-Germain in de finale van de Europa Cup II Rapid Wien versloeg. Olympique Lyon was de laatste jaren vaste klant in de achtste finale van de Champions League, maar alleen in 2009 kwam de club verder: in de halve finale was Bayern München te sterk.

Er is in Frankrijk aan een trainingsmethode vastgehouden die niet langer toereikend is om mee te doen in het topvoetbal, stelt Bernard Caïazzo van Saint-Etienne. 'In 1998 wonnen we met spelers als Marcel Desailly en Lilian Thuram. Zij waren fysieke spelers. Daar waren we toen trots op en daar werden de trainingen op toegespitst. Maar nu moet je er ook realistisch zijn en beseffen dat Franse clubs al jaren geen finale meer hebben gespeeld.'

Actieplan

Het duurde lang tot is doorgedrongen dat veranderingen nodig zijn, erkent Caïazzo. 'Alles moet voortaan draaien om intelligente voetballers, maar het moet worden doorgevoerd door mensen met praktijkervaring. De spelers die in het buitenland gevoetbald hebben, komen langzamerhand met ideeën. Neem Laurent Blanc en Didier Deschamps. Aan de teams die zij coachen zie je dat het spel aan het veranderen is.'

Het voorstel van het congres wordt de komende tijd omgezet in een actieplan met dertig maatregelen, beloofde de Union des Clubs Professionnels de Football (UCPF), een Franse voetbalorganisatie waarbij elke Franse profclubs aangesloten is. Het actieplan zal zich niet alleen richten op de professionele teams. Op elk niveau zal de nieuwe trainingsmethodiek worden ingevoerd.

Over vier jaar moet het plan de eerste resultaten opleveren. De zomer van 2016 is het eerste doel, omdat Frankrijk dan het EK organiseert. 'De komende vier jaar worden essentieel om onze resultaten te veranderen', stelde Jean-Pierre Louvel, directeur van UCPF in een verklaring. Caïazzo is het daarmee eens: 'We moeten veranderen, want er moet succes komen. En dat kan alleen met een grote verandering zoals wij die nu voorstellen.'

undefined

Meer over