Aardappelhandel is wilde handel in McCain-country

De frietjes van McCain komen van een onderneming met vestigingen in meer dan honderd landen, een omzet van 6,5 miljard dollar en meer dan achttienduizend medewerkers....

Tot voor kort kwamen de beide Canadese broers elke maand poolshoogte nemen in Nederland, vertelt Folkert Sneep, die vanuit Hoofddorp de Noord-Europese bedrijven bestiert. McCain is al sinds 1972 aanwezig in de polder, waar de bulk van de friet-aardappels vandaan komt.

Sneep: 'Nederland produceert jaarlijks vijf miljoen ton aardappelen, daarvan wordt zo'n drie miljoen ton verwerkt in industrieën.'

McDonalds is de grootste afnemer van de Canadese familie-piepers. De Canadezen veroveren dan ook samen met de hamburgerfabriek de nieuwe markten. Met name in Polen is de fast food-markt sterk in opkomst, door de groei van de middenklasse. Wel waakt de onderneming ervoor om overal ter wereld hetzelfde produkt te leveren. 'Iedereen vindt frites lekker, waar ook ter wereld, dus dat is het probleem niet.'

Een familiebedrijf heeft zo zijn voordelen, ondervond Sneep na de mislukte oogst van 2001. De broers zijn dan de beroerdsten niet: 'De familie komt uit de aardappels, ze wroeten al vijftig jaar met hun handen in de aarde. De familie kent de oogsten en prijsvariaties als geen ander. Als je 20 procent achterloopt op het vorige jaar, kunnen aandeelhouders je kapotmaken. Maar niet bij dit bedrijf: Harrison heeft mij gebeld en zei dat ik vergeleken met andere jaren structureel goed zat qua winst. Het is fantastisch om zo'n grote speelruimte te krijgen.'

De familie McCain zit dan ook letterlijk in de aardappels: alle 28 shareholders hebben in 'McCain-country' - New Brunswick - op hun knieën gezeten in de velden om te helpen bij de oogst. Het is tenminste één keer verplichte kost voor alle aandeelhouders van het familiebedrijf.

'Management by the gut', zegt Sneep. Want: 'In de aardappelbusiness moet je wild durven zijn, want je hebt te maken met krappe marges.'

Meer over